“O Solitude!”

 

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Louis Rémy Mignot ( 1855) – Solitude.

 

On 5 May 1816 Keats published his first poem “O Solitude!” on “The Examiner” , a strongly independent, reformist paper published by the Hunt brothers.
It is a Petrarchan sonnet: in the initial octet the speaker says that, if he were to live in solitude he would prefer to do it in contact with nature rather than in the squalid ugliness of a city.
In the following sestet he says that, although he would be glad to live alone in nature, he would  prefer to have the company of a ‘kindred spirit’.

O Solitude! if I must with thee dwell,
Let it not be among the jumbled heap
Of murky buildings; climb with me the steep,—
Nature’s observatory—whence the dell,
Its flowery slopes, its river’s crystal swell,
May seem a span; let me thy vigils keep
’Mongst boughs pavillion’d, where the deer’s swift leap
Startles the wild bee from the fox-glove bell.

But though I’ll gladly trace these scenes with thee,
Yet the sweet converse of an innocent mind,
Whose words are images of thoughts refin’d,
Is my soul’s pleasure; and it sure must be
Almost the highest bliss of human-kind,
When to thy haunts two kindred spirits flee.

O Solitudine, se devo vivere con te,
lascia che non sia tra la massa confusa
di edifici oscuri; sali con me a osservare la natura
dall’alta cima, da dove la valle
con le sue pendici fiorite, e il fiume gonfio e cristallino
appaiono piccoli alla vista; lasciami vegliare con te
tra i rami che si son fatti dimora, dove il balzo veloce del cervo
fa fuggire spaventata l’ape selvatica dal calice del fiore.

Potrei seguire con gioia queste scene con te,
però è il dolce conversare di una mente innocente,
le cui parole sono immagini di squisiti pensieri
che rappresenta il vero piacere dell’ animo mio; e certamente è
una delle più alte beatitudini umane
quando nei tuoi luoghi si rifugiano due spiriti affini.
(L.Z.)

14 thoughts on ““O Solitude!”

  1. Ciao Luisa e grazie della visita.
    Amo immensamente Keats: ho fatto la mia tesi su “Ode to a Nightingale”.
    (Forse la passione per il birdwatching e’ nata proprio allora…;) )
    Buon proseguimento!

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