A poem: “Life Is Fine”

Lambro ponte

“Life Is Fine” – by Langston Hughes (1949)

I went down to the river,
I set down on the bank.
I tried to think but couldn’t,
So I jumped in and sank.

I came up once and hollered!
I came up twice and cried!
If that water hadn’t a-been so cold
I might’ve sunk and died.

But it was      Cold in that water!      It was cold!

I took the elevator
Sixteen floors above the ground.
I thought about my baby
And thought I would jump down.

I stood there and I hollered!
I stood there and I cried!
If it hadn’t a-been so high
I might’ve jumped and died.

But it was      High up there!      It was high!

So since I’m still here livin’,
I guess I will live on.
I could’ve died for love—
But for livin’ I was born

Though you may hear me holler,
And you may see me cry—
I’ll be dogged, sweet baby,
If you gonna see me die.

Life is fine!      Fine as wine!      Life is fine!

In this poem, the speaker is suffering and contemplating suicide, considering death as the only escape from the reality, but he can’t go through with it. Therefore, he realizes that since he hasn’t died, he has something to live for. By looking death in the face, he decides that he will persevere, rediscovering his sense of purpose.


Sono andato giù al fiume
mi sono sdraiato sulla riva.
Ho cercato di pensare ma non ci sono riuscito
quindi sono saltato dentro e sono affondato.

Sono emerso una volta e ho gridato!
Sono emerso due volte e ho pianto!
Se l’acqua non fosse stata così fredda
avrei potuto affondare e morire

Ma faceva freddo in quell’acqua! Faceva freddo!

Ho preso l’ascensore
sedici piani fuori terra.
Ho pensato al mio amore
e ho pensato di saltare giù.

Sono rimasto lì e ho gridato!
Sono rimasto lì e ho pianto!
Se non fosse stato così alto
avrei potuto saltare e morire

Ma era alto lassù! Era alto!

Quindi poiché sono ancora in vita
immagino che continuerò a vivere.
Avrei potuto morire per amore –
ma è per vivere che sono nato

Anche se puoi sentirmi urlare,
e puoi vedermi piangere –
sarei perseguitato, dolce amore,
se tu mi vedessi morire.

La vita è bella così! Bella come il vino! La vita va bene così!


18 thoughts on “A poem: “Life Is Fine”

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