Lord Acton on Liberty (2)

Aphorisms of Lord Acton, the great 19th-century historian (see here):

1 “Liberty is not the power of doing what we like, but the right of being able to do what we ought.”

2 “Liberty is the harmony between the will and the law.”

3 “Liberty is not a means to a higher political end. It is itself the highest political end. It is not for the sake of a good public administration that it is required, but for the security in the pursuit of the highest objects of civil society, and of private life.”

4 “Liberty, next to religion has been the motive of good deeds and the common pretext of crime. In every age its progress has been beset by its natural enemies, by ignorance and superstition, by lust of conquest and by love of ease, by the strong man’s craving for power, and the poor man’s craving for food.”

1 “La libertà non è il potere di fare ciò che ci piace, ma il diritto di poter fare ciò che si deve.”

2 “La libertà è l’armonia tra la volontà e la legge.”

3 “La libertà non è un mezzo per un fine politico più elevato. È essa stessa il più alto fine politico. Non è per il bene di una buona amministrazione pubblica che è richiesta, ma per la sicurezza nel perseguimento dei più alti obiettivi della società civile e della vita privata.”

4 “La libertà, accanto alla religione, è stata il motivo delle buone azioni e l’abituale pretesto del crimine … In ogni epoca il suo progresso è stato afflitto dai suoi nemici naturali: ignoranza e superstizione, smania di conquista e amore per il benessere, brama di potere dell’uomo forte e di cibo di quello povero.”

49 thoughts on “Lord Acton on Liberty (2)

      1. Soprattutto il punto in cui si dice che è l’abituale pretesto del crimine: infatti moltissime persone dicono di aver infranto la legge non perché hanno scelto consapevolmente la via sporca, ma perché sono delle brave persone ingiustamente oppresse da una legislazione soffocante e troppo severa. Grazie per la risposta, e buon fine settimana! 🙂

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  1. molto interessanti! questa frase “La libertà, accanto alla religione, è stata il motivo delle buone azioni e l’abituale pretesto del crimine ” credo dovrebbe far riflettere molto molto! grazie Luisa come sempre!

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  2. I love these quotes. 4 “Liberty, next to religion has been the motive of good deeds and the common pretext of crime. In every age its progress has been beset by its natural enemies, by ignorance and superstition, by lust of conquest and by love of ease, by the strong man’s craving for power, and the poor man’s craving for food.” I view our 45th president as a weak man rather than a strong man–he has the craving for power and the bully’s penchant for belittling, which gives him the illusion of strength.

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  3. LUISA, Hello Thank you for another interesting post . I also reread all of them , I’m favoring #1 & # 4 because of my empathy and thoughts in childhood. My good friend Helen believes I’m wrong but I say there is no right or wrong in this !!! Have a lovely weekend my friend 📚🏡🎨☀️

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  4. With all these concepts, it can be concluded, in my modest understanding, that freedom is the faculty or ability of the human being to act according to their values, criteria, reason and will, with no limitations other than respect for the freedom of others.
    What a good post Luisa.
    Happy weekend
    Manuel Angel

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