Here in This Spring

Here in This Spring
(Dylan Thomas)

Here in this spring, stars float along the void;
Here in this ornamental winter
Down pelts the naked weather;
This summer buries a spring bird.

Symbols are selected from the years’
Slow rounding of four seasons’ coasts,
In autumn teach three seasons’ fires
And four birds’ notes.

I should tell summer from the trees, the worms
Tell, if at all, the winter’s storms
Or the funeral of the sun;
I should learn spring by the cuckooing,
And the slug should teach me destruction.

A worm tells summer better than the clock,
The slug’s a living calendar of days;
What shall it tell me if a timeless insect
Says the world wears away

Despite the title, this poem is not a celebration of springtime, but it is about the passing of time and the endless cycle of life, death, rebirth.
In an immortal universe we should pay attention to the signs given by nature, in the various seasons, since the weather may represent both the natural environment and our inner climate, linking man with universe.

The poet goes through all the four seasons, each of which is seen here and now, observed by means of some of its symbols.
He starts with man confronting the void and getting the threatening idea of nothingness in spring, which is generally viewed as a time of vitality and fertility.
Winter, on the contrary, is considered ornamental despite its storms, maybe for its whiteness, its snow, which give an idea of joy and celebrations.
Summer is first represented by the sad image of the death of a bird, born some months earlier. Next, by the trees, and finally by the worms and “ the funeral of the sun”. These two give a sense of decay, the decadence of everything which will be reunited with nature.
Spring is symbolized by the cuckoo – a bird regarded in sharply contrasting ways . either its harbinger or a destroyer and parasite. While other birds are absent, the female of the cuckoo lays her eggs in their nests: she lifts an egg out of the nest, swallows it or drops it, and very quickly lays one. When the cuckoo egg hatches, generally before its nest mates, the baby cuckoo pushes out of the nest the other unhatched eggs.

Here we don’t have a spiritual meditation on death, but a sort of cold scientific reasoning.
Our perception of time and change and the juxtaposition of words associated with things considered everlasting (void, sun, timeless) to words related to things that last for a short time (the seasons, birds, worm, slug, insect), suggest that the perception of time is relative.
Perhaps a slug (which should teach me destruction) could teach something different about the concept of the duration of life and eternity.



Qui in questa primavera

Qui in questa primavera le stelle fluttuano nel vuoto;
qui in questo inverno ornamentale
il nudo maltempo scende a scrosci;
questa estate seppellisce un uccello nato in primavera.

Simboli che provengono dal lento procedere degli anni
lungo le coste delle quattro stagioni,
fuochi di tre stagioni insegnano in autunno
e note di quattro uccelli.

Dovrei distinguere l’estate dagli alberi, i vermi
che raccontano, se lo fanno, le tempeste invernali
o il funerale del sole;
dovrei riconoscere la primavera dal cuculo,
e la lumaca dovrebbe insegnarmi la distruzione.

Un verme sa raccontare l’estate meglio dell’orologio,
la lumaca è dei giorni il calendario vivente;
cosa mi dirà se un insetto senza tempo
dice che il mondo si consuma?
(trad: L.Z.)

31 thoughts on “Here in This Spring

  1. Your interpretation of this poem is brilliant Luisa. It’s as though Dylan Thomas himself has sat down and told us what he was thinking, and I’m sure you’ve summed it up exactly as it was meant. He was another of those great wordsmiths who seemed to be at his best when under the influence – but of course, it was the undoing of him as well.

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    1. Thanks for this valuable comment, which adds information about the author.
      When I work on a poem, to translate it into Italian, I try to identify myself with the author to better translate his words. I will never know if what I understand is exactly what the poet wanted to express, but this operation requires a thorough reading, after which I can start to write my own commentary 🙏💜🙏

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  2. And that’s what I like about your posts. To be able to translate words from one language to another is difficult enough, but to interpret them as well as you do is nothing short of brilliant. I struggle translating words form people in other parts of the UK 🙂

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  3. “….but it is about the passing of time and the endless cycle of life, death, rebirth…”. – Maybe the life can not be only one. Maybe billions and billions of univers birth, grow and die, ad other univers birth, from a minimun quantum energy. Maybe each signle universe is “cylic”, birth -expansion-contraction, rebirth generated by strong pressure ad energy. New cycle, new lifes, so maybe life is not this alone, but so meny, repeated as days, years, seasons. Maybe there’sno place for the nothing, maybe consciousnes and knowledge are eternal, and far beyond the limits of a brain.
    Good poem, Luisa, excuse me for poor Englis learnt on my own, but I think it is clear, about what I mean.
    – In parole povere, io penso che seppure si sbagliassero tutte le religioni, secondo me c’è comunque, probabilmente, aldila’: Una infinita’ di universi, sarebbero nell’insieme..”il dio di spinoza” solo infinitamente piu’ grande (se barouk concepiva un solo universo non come invece i fisici moderni), ma cosciente, o coesistente con una energia- pensiero che tutto compenetra, da sempre, capace di memoria di tutto quanto accade, le nostre vite comprese.
    La assenza di coscienza (per anestesia ad esempio) non è solo assenza di sentimenti o di percezione delle cose, ma e’ anche assenza di percezione di durata nel tempo – dopo anestesia “durata niente”, sggettivamente, c’e un risveglio ; ergo, “nulla eterno” non ha senso perhce’ il nulla non ha neanche durata. E questo “universo cosciente” ci fa magari vivere, e vivere, da sempre e per sempre…. ritengo sia possibile questo. Quasi una “carta di riserva”, nelle mie speranze, qualora le religioni si sbagliassero. Un certo Roger Penrose, sisico ateo, la pensa cosi’. Ma non h preso da lui, io lo pensavo anni fa, prima di leggere Penrose. Vedi per curiosita’, “roger penrose” e l’anima”. Lo spaziotempo per lui ha memoria quantistica, e conserva memoria di noi.
    Feci un post su questo, ma vorrei riprenderlo, dopo “elementi di fisica quantistica” forse di prossima uscita 🙂 Ciao.

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    1. Le tue considerazioni sono davvero interessanti e ti sono davvero grata per averle condivise nel tuo commento. Si tratta di argomenti che mi hanno sempre attratta, anche se non sono assolutamente un’esperta del settore 🙏😘🙏

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      1. Grazie. Non se i esperta del settore. Quelli stanno in altri…settori, sei in buona compagnia. Figurati me, che fatto la scuola dell’obbligo. Leggo di queste cose a livello divulgativo da decenni (saggi e riviste), e una idea me la sono fatta, una “infarinatura”.
        Ma più che leggere, imparo dall’ascolto (Piero Angela e ospiti docente), non sono infatti in gran lettore. L’ascolto, e memoria. Di Socrate Spinoza ecc mi parlava mio fratello, liceale e seminarista. Ma solo fino al liceo dopo…laurea da laico, matematica, e felicemente sposato.
        Quando veniva in licenza, ero io a tempestarlo di domande, dal seminario mi mandava per lettera dei problemi di matematica (glieli chiedevo io) e in risposta si complimentava.
        Ho fatto un post dei commenti, ovviamente ho corretto . Ciao, grazie 🙂

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  4. “Here we don’t have a spiritual meditation on death, but a sort of cold scientific reasoning.
    Our perception of time and change and the juxtaposition of words …”. Io ho voluto fare questa meditazione sulla vita oltre la vita, e capisco l’insegnamento della lumaca. Ma, ipotizzando non un “aldila'” come altro mondo, un “aldila'” considerando il mondo. E’ mia idea quasi fissa (difficile, lo so, cercare di avvicinare lo scienfific reasoning con la spiritualita’, come cercare di “annullare” il contrasto fra creazione ed evoluzione), cercando di capire se forse non siano materia e spirito in fondo la stessa realta’. Andando dentro dentro nell’infinitamente piccolo, vi sono cose che sembrerebbero..immateriali, ma che sono alla base della materia stessa, e la difficolta’ di far rientrare come casuale la struttura delle particelle elementari, che sembrano invece essere “fatte” a dovere, e questeo lo dimostra il fatto che si possano descrivere con dei calcoli, e poi scoprirle di fatto. “Il protone, massa milleduecendo volte l’elettrone, ma stessa carica elettrica all’opposto. Dentro il protone, due quark UP e uno Down, nel neutrone, due Down e uno UP. Il caso? Mmmmhh,,,, Poi spunta il bosone di Higs a dispensare massa alle particelle con esso interagenti. Il caso? E le particelle mediatrici, di forza nucleare, elettromagnetica e interazioni deboli- spuntano particelle per spaccare il neutrone in un protone, un elettrone un muone ed un antineutrino (quando il neutrone non e’ nel nucleo). Il caso….mah. Ciao ciao 🙂

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