This Is Just to Say/1

William Carlos Williams (born on 17 September 1883) was an American poet associated with the Imagist movement, who rejected traditional conventions of rhyme and meter, and used brusque, colloquial, and incisive American-English in his poetry.

He had also a long career as a physician practicing both paediatrics and general medicine until he suffered a heart attack when he was 68.
His importance and influence have steadily increased since his death in 1963, and Dr Williams is now considered “the most important literary doctor since Chekhov.”

One of the most famous examples of his poems with no set meter or verse, tending to follow the rhythm of natural speech is “This Is Just to Say’‘, which seems to challenge our idea of poetry for its effective use of free verse
Because of its casual style, some believe it was originally written as a note from Williams to his wife apologising for eating the plums that were preserved in the icebox for breakfast

This Is Just To Say,

I have eaten
the plums
that were in

the icebox

and which
you were probably
saving
for breakfast

Forgive me
they were delicious

so sweet
and so cold

In the poem, which is simple and true to WCW’s poetic philosophy ( away with convention, rooted in reality, with strong images) the poet confesses to having eaten the plums that had been stored in an icebox (a box or cupboard with a large block of ice stored inside, used to keep food cool , a precursor to the modern electrical refrigerator)
The speaker now asks for forgiveness, and continues noting that the plums were extremely tempting and “delicious,” “sweet,” and “cold”. Therefore it’s clear that the lingering joy of having tasted these “delicious” plums overshadows any sense of guilt.

This Is Just To Say” can be understood as a poem celebrating the gratification that can come from indulging in the simple pleasures of everyday life, from appreciating small joys like enjoying the sweet taste of stolen plums.
But the plums may be symbolic of broad thematic ideas related to temptation, guilt, the Garden of Eden, and so forth and represent the speaker’s inability to resist the allure of pleasure or satisfaction.
Anyway this transgression or sin doesn’t make him feel that bad about it. The poem, then, might even be taken as an extended metaphor about the joys of temptation and gratifications, and even an argument against depriving oneself of the supposedly sinful luxuries of life.

This Is Just To Say”, which looks like is a snippet of domestic life, eventually went viral thanks to its brevity, plain language and novel approach to form and line.

The poet’s wife, Florence Williams wrote a ‘Reply’ to “This Is Just to Say” and Williams included it in his own sequence, taking the note left by his wife and turning it into a poem.

To be continued

William Carlos Williams (nato il 17 settembre 1883) fu un poeta americano appartenente al movimento imagista, che rifiutò le tradizionali convenzioni di rima e metro e usò l’inglese-americano, brusco, colloquiale e incisivo, nella sua poesia.

Lavorò a lungo come medico praticando sia la pediatria che la medicina generale fino a quando non ebbe un infarto all’età di 68 anni.
La sua importanza e influenza sono costantemente aumentate dalla sua morte nel 1963, e ora il dottor Williams è considerato “il più importante medico della letteratura dai tempi di Cechov”.

Uno degli esempi più famosi delle sue composizioni senza un metrica, che seguono il ritmo del discorso naturale è “This Is Just to Say” (Solo per dirti), che sembra sfidare la nostra idea di poesia per il suo uso efficace del verso libero.
A causa del suo stile informale, alcuni credono che sia stato originariamente scritto come una nota di Williams a sua moglie, in cui si scusava per aver mangiato delle prugne conservate nella ghiacciaia per colazione

Solo per dirti

Che ho mangiato io
le prugne
che erano
nella ghiacciaia

e che
tu probabilmente
stavi conservando
per colazione

Perdonami
ma erano deliziose
così dolci
e così fredde

(trad: L.Z.)

Nella poesia, che è semplice e fedele alla filosofia poetica di WCW (lontana dalle convenzioni, radicata nella realtà, con immagini forti) il poeta confessa di aver mangiato delle prugne che erano conservate nella ghiacciaia (una scatola o un armadio usato per mantenere fresco il cibo mediante la presenza di blocchi di ghiaccio opportunamente disposti, un precursore del moderno frigorifero elettrico).
Il poeta ora chiede perdono e continua osservando che le prugne erano estremamente invitanti, “deliziose”, “dolci” e “fredde“. Quindi è chiaro che la gioia ancora perdurante di aver assaporato queste “deliziose” prugne oscura ogni senso di colpa.

“This Is Just To Say” può essere considerata una poesia che celebra la gratificazione derivante dall’indulgere ai piaceri semplici della vita quotidiana, dall’apprezzare piccole gioie come gustare il dolce sapore delle prugne rubate.
Ma le prugne possono essere il simbolo di più ampie tematiche relative alla tentazione, alla colpa, al Giardino dell’Eden e così via e rappresentano l’incapacità di chi parla di resistere al fascino del piacere o dell’appagamento.
Comunque questa trasgressione o peccato non lo fa sentire tanto male a riguardo. La poesia, quindi, potrebbe anche essere presa come una più estesa metafora sulle gioie della tentazione e della gratificazione, e persino un ragionamento contro l’astensione dai presunti lussi peccaminosi della vita.

This Is Just To Say”, che sembra un frammento di vita domestica, è diventato virale grazie alla sua brevità, al linguaggio semplice e al nuovo approccio alla forma e alla versificazione.

La moglie del poeta, Florence Williams, scrisse una “Risposta” a “This Is Just to Say” , che Williams incluse nella sua sequenza, prendendo quella nota lasciata da sua moglie e trasformandola in una poesia.

1. continua

52 thoughts on “This Is Just to Say/1

  1. Its a short but quite delightful poem, its simple but fun to read and with your explanations makes it much more interesting to read 🙂 Wish you could do a second part of this with the wife’s reply 😁❣️

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