Alone (Maya Angelou)

Alone

Lying, thinking
Last night
How to find my soul a home
Where water is not thirsty
And bread loaf is not stone
I came up with one thing
And I don’t believe I’m wrong
That nobody,
But nobody
Can make it out here alone.

Alone, all alone
Nobody, but nobody
Can make it out here alone.

There are some millionaires
With money they can’t use
Their wives run round like banshees
Their children sing the blues
They’ve got expensive doctors
To cure their hearts of stone.
But nobody
No, nobody
Can make it out here alone.

Alone, all alone
Nobody, but nobody
Can make it out here alone.

Now if you listen closely
I’ll tell you what I know
Storm clouds are gathering
The wind is gonna blow
The race of man is suffering
And I can hear the moan,
‘Cause nobody,
But nobody
Can make it out here alone.

Alone, all alone
Nobody, but nobody
Can make it out here alone.

Maya Angelou‘s “Alone” is a lyric poem, an emotional reflection on loneliness.
By placing emphasis on being alone, it exalts togetherness: no matter who we are, where we come from, or how much money we have, we all need other human beings to survive.

It starts as a lyrical “thinking out loud”, where the speaker wonders how to “find her soul a home.” This implies that her soul needs a spiritual place and some spiritual nourishment, and this takes on religious tones with the mention of water and bread loaves.
These may be Biblical allusions because, in The Gospel of John, Christ says to a woman at a well that whoever drinks the water he provides will never be thirsty again.
And again, in Matthew, there are the words: “And the tempter came and said to him, “If you are the Son of God, command these stones to become loaves of bread.”

The refrain focuses on her ‘epiphany’: no one can survive in this world without support or community.

The poem’s roots in the Bible are also seen in the third stanza where the speaker introduces the idea that wealth alone cannot bring spiritual wellbeing and happiness.
Here she paints the sad portrait of some millionaires who, despite their riches, fail to find joy and peace and are lonely, even if they have wives and children. Their wives seem frantic and anxious, and run around wailing and screaming “like banshees”. The word banshee comes from Irish mythology and refers to a female spirit entity who warns other family members of impending doom and death.
Also, their children are struggling in their own way: they “sing the blues,” which may suggest either they are passing the time without any sense of responsibility, or they are as depressed as their parents, expressing their sadness as depicted in blues music.
The expensive doctors called in to help, no matter how skilled they are, cannot cure the wealthy of their loneliness, because their hearts are “made of stone,” and they are unable to truly feel anything.

In the fifth stanza, the poem turns from reflection to conversation where the listener (“you”) is entrusted with valuable insights.
The speaker seems to be calling for togetherness and solidarity in the human race, at a time when something terrible is about to happen or is already happening.
There’s a sort of apocalyptic feeling in the lines describing mankind’s desperate moaning.

Once again, the speaker insists that humanity must work together to overcome tensions and conflicts, and live in harmony.

SOLO

A letto, la notte scorsa
pensando a come trovare
una casa per la mia anima
dove l’acqua non sia assetata
e il pane non sia pietra
l’idea che mi è balenata
e credo di non sbagliarmi
è che nessuno,
proprio nessuno
può farcela qui da solo.

Solo, tutto solo
nessuno, proprio nessuno
può farcela qui da solo.

Ci sono milionari
con denaro da sperperare
Le loro mogli si agitano come ossesse
e i figli cantano il blues
e consultano medici costosi
perché i loro cuori di pietra vorrebbero curare-
Ma nessuno
no, nessuno
può farcela qui da solo.

Solo, tutto solo
nessuno, proprio nessuno
può farcela qui da solo.

Ora, se ascolti attentamente
ti dico quel che sento
Si addensano nubi tempestose
si leverà il vento
soffre la razza umana
e io ne odo il lamento,
perché nessuno,
proprio nessuno
può farcela qui da solo.

Solo, tutto solo
nessuno, proprio nessuno
può farcela qui da solo.
(trad: L.Z.)

“Alone” di Maya Angelou è una riflessione poetica sulla solitudine in cui l’accento posto sull’essere soli, esalta la necessità di stare insieme, perché tutti abbiamo bisogno di altri esseri umani per sopravvivere.

La poesia inizia come un “pensare ad alta voce” lirico, in cui la poetessa si chiede come “trovare una casa per la sua anima”. Ciò significa che la sua anima ha bisogno di un luogo e di un nutrimento spirituale, che fa assumere ai versi toni religiosi con la menzione dell’acqua e dei pani.
Queste possono essere allusioni bibliche perché, nel Vangelo di Giovanni, Cristo dice alla donna al pozzo che chi beve l’acqua da lui fornita non avrà mai più sete.
E ancora, in Matteo, ci sono le parole: “E venne il tentatore e gli disse: “Se tu sei Figlio di Dio, comanda a queste pietre di diventare pani”.

Il ritornello si concentra sulla sua ‘epifania’: nessuno può sopravvivere in questo mondo senza supporto o comunità.

Le radici nella Bibbia si vedono anche nella terza strofa in cui viene introdotta l’idea che la ricchezza da sola non può portare benessere spirituale e felicità.
Qui è presentato il triste ritratto di alcuni milionari che, nonostante le loro ricchezze, non riescono a trovare gioia e pace e sono soli, anche se hanno moglie e figli. Le loro mogli, frenetiche e ansiose, e corrono in giro urlando “come ossesse“. Angelou usa il termine banshee, che deriva dalla mitologia irlandese e si riferisce a un’entità spirituale femminile che avverte gli altri membri della famiglia dell’imminente destino e morte.
Inoltre, anche i loro figli stanno lottando a modo loro: “cantano il blues”, il che può suggerire che trascorrono il tempo senza alcun senso di responsabilità, o sono depressi come i loro genitori, esprimendo la loro tristezza come capita nella musica blues.
I costosi medici consultati, per quanto abili, non sono in grado di curare i ricchi dalla loro solitudine, perché i loro cuori sono “fatti di pietra” e non riescono a provare nulla.

Nella quinta strofa, la poesia si trasforma da riflessione al conversazione in cui all’ascoltatore (“tu”) sono affidati pensieri preziosi.
La poetessa sembra chiedere unità e solidarietà al genere umano, in un momento in cui qualcosa di terribile sta per accadere o sta già accadendo.
C’è una sorta di sentimento apocalittico nei versi che descrivono il lamento disperato dell’umanità.

Ancora una volta, Maya Angelou insiste sul fatto che l’umanità deve collaborare per superare tensioni e conflitti, e vivere in armonia

Image: Edward Hopper – 1927 – Automat

89 thoughts on “Alone (Maya Angelou)

      1. Thank you! I moved into the business plan to marry my writing and art. I am at a point now with Shibui where I can write the instruction manual. This will give those choosing to use Shibui foundations as an art therapy, or as an original art form the information needed to do so.

        Liked by 2 people

      2. Thank you! That is the intent. I love to write, and may it be written well. I have joined the Maine Writers and Publishers Alliance here in Portland. they should help me move forward with my writing projects. I was thinking of going for a MFA at Stone Coast but they seem to think what would better suit me is Maine Writers___ I have an event for a writing lecture the 23rd, excited to meet the writer giving the lecture. They do zoom.

        Liked by 2 people

  1. Beautiful and insightful… 🌹🌹🌹😊😊😊

    “Rich or Poor,
    Idler or doer
    Crippled or healthy,
    Pretty or ugly,
    Godly or irreverent,
    Noble or peasant,
    Corrupt or honest,
    Pompous or modest
    Need,
    bread when hungry,
    water when thirsty,
    air to survive,
    and
    Love/friendship to thrive.”

    Liked by 2 people

    1. Grazie, Claudia.
      La solitudine può essere ricercata come un rifugio o evitata come una maledizione.
      Resta il fatto che, se si fa parte di una comunità (e dell’umanità in genere) la solidarietà e la collaborazione sono basilari e indispensabili
      Un abbraccio 🤗😘🤗

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  2. La collaborazione tra gli esseri umani è molto importante, si potrebbe quasi dire che è tutto!!! Bu9nacs3rata cara Luisa 💙

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