Ophelia 🎶

Natalie Merchant (born 26 October 1963) is an American singer-songwriter and musician. In this song she imagines many Ophelias living varied lives throughout history, even though the song really has nothing to do with Shakespeare’s heroine other than the sadness the name evokes.

All of those women are portrayed in various times, with very dissimilar lives. Yet, despite their differences all have a piece of hopeless Ophelia inside, but no one is weak. They had the courage to question the patriarchal status quo and were often punished for doing so.
They are not simply good or bad girls, but a series non-traditional types of woman, who may be misunderstood by society or driven mad by social limitations,
They are a nun, a socialite, a demi-goddess, a Marilyn Monroe type, a circus performer , a dark rebel girl, a gangster’s mistress, a feminist, and so on
In the end all these powerful portraits appear to be delusions from a mental patient (who may be the truest Ophelia).

Ophelia was a bride of God
A novice Carmelite
In sister cells the cloister bells
Tolled on her wedding night

Ophelia was a rebel girl
A blue stocking suffragette
Who remedied society
Between her cigarettes

Ophelia was a sweetheart
To the nation over night
Curvaceous thighs
Vivacious eyes
Love was at first sight…

Ophelia was a demigoddess
In pre war Babylon
So statuesque a silhouette
In black satin evening gowns

Ophelia was the mistress to a
Vegas gambling man
Signora Ophelia Maraschina
Mafia courtesan

Ophelia was a circus queen
The female cannonball
Projected through five flaming hoops
To wild and shocked applause…

Ophelia was a cyclone, tempest
A god damned hurricane
Your common sense
Your best defense
Lay wasted and in vain

Ophelia’d know your every woe
And pain you’d ever had
She’d sympathize
And dry your eyes
And help you to forget…

Ophelia’s mind went wandering
You’d wonder where she’d gone
Through secret doors
Down corridors
She’d wander them alone
All alone…

Natalie Merchant (nata il 26 ottobre 1963) è una cantautrice e musicista americana. In questa canzone immagina molte Ofelie che hanno vissuto vite diverse nel corso della storia, anche se la canzone non ha nulla a che fare con l’eroina di Shakespeare se non la tristezza che evocata dal nome.

Tutte quelle donne sono ritratte in epoche diverse, con vite diverse. Ma, nonostante le loro differenze, tutte hanno dentro un pezzo della povera Ofelia, ma nessuna è debole. Hanno osato mettere in discussione lo status quo patriarcale e sono state spesso punite per averlo fatto.
Non sono semplicemente ragazze buone o cattive, ma una serie di tipi di donne non tradizionali, che possono essere fraintese dalla società o fatte impazzire dai limiti sociali.
Sono una suora, una donna mondana, una semidea, un tipo alla Marilyn Monroe, un’artista circense, un’oscura ragazza ribelle, l’amante di un gangster, una femminista e così via
Alla fine tutti questi ritratti potenti parrebbero sembrano essere i deliri di una malata di mente (che potrebbe essere l’Ofelia più vera).

Ofelia era una sposa di Dio
una novizia carmelitana.
Nelle celle delle consorelle le campane del chiostro
rintoccarono nella sua prima notte di nozze

Ofelia era una ragazza ribelle
una suffragetta intellettuale
che curava la società
tra le sue sigarette

Ofelia era la fidanzata
di una nazione durante la notte
Cosce sinuose

occhi vivaci
L’amore fu a prima vista…

Ofelia era una semidea
nella Babilonia prebellica
Una statuaria silhouette
in abiti da sera di raso nero

Ofelia era l’amante di
un giocatore d’azzardo di Las Vegas
la Signora Ofelia Maraschina
cortigiana mafiosa

Ofelia era una regina del circo
La donna cannone
proiettata attraverso cinque cerchi di fuoco
tra applausi frenetici e impressionati…

Ofelia era un ciclone, una tempesta
un maledetto uragano
Il tuo buon senso
e la tua migliore difesa
erano sprecati e inutili.

Ofelia conoscerebbe ogni tua pena
E ogni dolore che tu abbia mai avuto
lei comprenderebbe
e ti asciugherebbe gli occhi
e ti aiuterebbe a dimenticare…

La mente di Ofelia se ne andò vagando
e potresti chiederti chiederesti dove se n’era andata
attraverso porte segrete
lungo corridoi
che lei vagava da sola
tutta sola…

(trad: L.Z.)

59 thoughts on “Ophelia 🎶

  1. Wow, that’s absolutely brilliant! I’ve never heard of this song before so thank you Luisa for writing about it and sharing it, especially that you included the video. Ophelia’s name could be replaced to “woman” I guess or maybe the “Divine Feminine” is more suitable as it reveals Her many aspects. Love and light, Deborah.

    Liked by 1 person

  2. Che bel brano molto significativo e riflessivo!!! La cantante che non conoscevo naturalmente, mi è piaciuta molto la sua tonalità decisa ma al tempo stesso molto delicata. Buona serata cara 😘

    Liked by 1 person

      1. Or subtle: like sending the political police to the home of every independent journalist when there is an event likely to be covered by said journalist. “Ah. No. You can’t go out today.” So there will be no independent coverage of the event. Et voilà.

        Liked by 1 person

  3. What a beautiful song, thank youf or sharing. I wrote under the pseudonym of Ophelia0707 for many years before using my own name. In a lot of ways, I’ve always felt connected to the character her beautiful wandering mind. Thank you for sharing this.

    Liked by 1 person

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s