Lavater and Physiognomy

“Trust him little who praises all, him less who censures all, and him least of all who is indifferent about all.” (Lavater)

Johann Kaspar Lavater was a Swiss scholar and theologian born on 15 November 1741
He was the principal promoter of physiognomy in modern times, the practice of assessing a person’s temperament and character from outward appearance, especially the facial features

Physiognomy (from the Greek ‘physis’, meaning “nature”, and ‘ gnosis’ meaning “knowledge” is very ancient, but now it is considered a pseudoscience and a basis for scientific racism.
In the 18th century it was popularised by Lavater and later used in the field of Criminology by Italian doctor and scientist, Cesare Lombroso, before falling from favour in the late 19th century

It is said that , one day, Lavater was consulted by a Parisian lady who wanted to have the psychological profile of her fifteen-year-old daughter. The scholar refused to express his opinion but just sent a letter to be opened in six months’ time. After five months the girl died. Opening the letter, her mother read that the perfect regularity of her features had indicated to Lavater that the girl would die within six months

Image of woodcut from Physiognomische Fragmente zur Beförderung der Menschenkenntnis und Menschenliebe (1775-1778) by Johann Kaspar Lavater. Phlegmatic and choleric (above), sanguine and melancholic (below)

“Diffida dell’uomo a cui piace tutto, di quello che odia tutto e, ancora di più, di colui che è indifferente a tutto.” (Lavater)

Johann Kaspar Lavater fu uno studioso e teologo svizzero nato il 15 novembre 1741.
Fu il principale promotore della fisiognomica nei tempi moderni, la disciplina che pretende di dedurre le caratteristiche di una persona dall’aspetto esteriore, in particolare i tratti del viso.

La fisiognomica (dal greco ‘physis’, che significa “natura”, e ‘gnosis’, che significa “conoscenza”) è molto antica, ma ora è considerata una pseudoscienza e base del razzismo scientifico.
Nel XVIII secolo fu resa popolare da Lavater e successivamente utilizzata nel campo della criminologia dal medico e scienziato italiano Cesare Lombroso, prima di cadere in disgrazia alla fine del XIX secolo.

Si narra che, un giorno, Lavater fu consultato da una signora parigina che voleva avere il profilo psicologico della figlia quindicenne. Lo studioso si rifiutò di esprimere un’opinione ma inviò le una lettera da aprire di lì a sei mesi. Dopo cinque mesi la ragazza venne a mancare. Aprendo la lettera, la madre lesse Lavater aveva dedotto dalla perfetta regolarità dei suoi lineamenti che la ragazza sarebbe morta entro sei mesi.

Immagine: xilografia da Physiognomische Fragmente zur Beförderung der Menschenkenntnis und Menschenliebe (1775-1778) di Johann Kaspar Lavater. Flemmatico e collerico (sopra), sanguigno e malinconico (sotto)

62 thoughts on “Lavater and Physiognomy

  1. Può essere dibattuta a oltranza la cosiddetta “scienza del Lavater”, tuttavia io ritengo essa abbia un valore relativo di descrizione dell’interiore umano – e anche animale. Non è semplicemente soffermarsi su un aspetto “bello” o “brutto” di un soggetto (esistono “facce d’angelo” che sono riprovevoli entità e viceversa, fisionomìe truci che nascondono “un cuor d’oro”) ma dall’esame più profondo, si può risalire all’ “identità animica” di un essere vivente. Grazie di ospitare il mio commento, Luisa! Buon pomeriggio!🖐️🖐️🖐️🤗

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  2. 💎 – Diamond Hard – 💎

    💎 It is with Some Difficulty that We Accept Our 6+ Senses and Our Fluid, Flexible Soul Plan EveryOne; if YOU!!! can Sense It then It is A Reality, especially Telepathy and Dreams et al, Death is NOT!!! The End of AnyThing but The Body…it may be Summarised as SOMB (Soul Observer Mind Body (Rhymes With WOMB)) ; put Simply EveryBody when The Body Expires Our SOM (Soul (Essence) Observer (Consciousness) Mind (Memory)) Remains yet We Insist on Calling The Buried or Cremated Body ‘Remains’ and Regularly Visit Graves ⚰ , Cremation Dispersal Sites, Keep The Ashes in an Urn ⚱ ♥ 💖 ❤ 😪 💕 ⚱on The Mantle Piece or ElseWhere…or, These Days, Have The Ashes Crafted in to ‘Diamond’ Jewellery that We Wear In Memoriam; if YOU!!! Don’t Believe Me, Look It Up and Do YOUR!!! Research EveryBody

    💎 – Diamond Hard – 💎

    …💎💎💎…

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  3. I versi sono molto interessanti e veri… La disciplina che lui promuovere era ed è altrettanto interessante, all’epoca poi oserei dire che fosse molto originale, oggigiorno vi è un pochino più di informazione inerente alla fisiognomica, ma a tale proposito ci credi se divo che non riesco a farmi un,’idea favorevole o no? Resto sempre un pò interdetta ma non completamente sfavorevole on poche parole: non so neppure io cosa pensare e che idea farmi a questo riguardo… Buon pomeriggio 😘

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    1. Purtroppo siamo vittima di tanti stereotipi, per cui una persona con un viso d’angelo non ci sembra malvagia….
      Sul mio viso ci sono tanti segni che non riguardano la fisiognomica ma il mio passato: i dolori e le gioie, le malattie e le risate🌺❣️🌺

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