Shakespeare’s Signatures

As we know, William Shakespeare the man, has remained an elusive figure. He left behind little documentation — no letters, no handwritten manuscripts, few contemporary accounts, and only six signatures, each spelled in a different way.

Here are the six signatures:

  1. From the a legal lawsuit case, dated May 11, 1612: Willm Shakp
  2. From the purchase of a house in Blackfriars, London, on March 10, 1613: William Shaksper
  3. From the mortgage application of the same house a day later: Wm Shakspe
  4. From his last will dated March 25, 1616, first page: William Shakspere
  5. From the will, second page: Wllm. Shakspere
  6. From the will, last page: William Shakspeare

They are all from legal documents.
On similar documents his father proved he was illiterate by using his “mark,” a drawing of a glover’s tool, instead of a signature. His daughter also used a mark, showing that she too was illiterate.

A few scholars claim that some of them were not penned by Shakespeare himself, but by a professional scrivener noting the person who attached the seal.

The spellings on all six differ and most of them feature the abbreviated version of the name, which was a popular convention and common practice at the time.
After his death, the name was still spelt various ways by editors of his literary production who did not seem to agree on the true spelling. Later the name was modernized into “Shakespear”, popular in the 18th century even if in the following century the spelling of “Shakspere” was used.
The spelling of “Shakespeare” was not introduced until well into the 20th century.

The spelling is different and most feature the shortened version of the name, which was a popular convention and common practice at the time.
After his death, the name was still spelled in various ways by the editors of his literary production who did not seem to agree on the true spelling. Later the name was modernized into “Shakespear”, popular in the eighteenth century although in the following century “Shakspere” was used.
The spelling of “Shakespeare” was only introduced in the 20th century.

Sources from Shakespeare’s lifetime wrote his last name in more than 80 different ways, ranging from “Shappere” to “Shaxberd.”
However it is spelled, Shakespeare is thought to mean “spearman”, corresponding to shake (“brandish a weapon”) + spear, and probably referred to a belligerent or argumentative person.
Shakespeare was thus not necessarily a positive name do have, so much so that a certain Hugh Shakespeare even changed his name to Hugh Saunders at Oxford in 1487 “because of its base repute.”


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Come sappiamo, l’uomo William Shakespeare, è una figura vaga. Lasciò poca documentazione: nessuna lettera, nessun manoscritto, pochi resoconti contemporanei e solo sei firme, ognuna scritta in modo diverso.

Ecco le sei firme:

  1. Da una causa legale, datata 11 maggio 1612: Willm Shakp
  2. Dall’acquisto di una casa a Blackfriars, Londra, il 10 marzo 1613: William) Shaksper,
  3. Dalla richiesta di mutuo per la stessa casa il giorno dopo: Wm Shakspe
  4. Dal suo testamento del 25 marzo 1616, prima pagina: William Shakspere
  5. Dal testamento, seconda pagina: Wllm. Shakspere
  6. Dal testamento, ultima pagina: William Shakspeare

Le sei firme provengono tutte da documenti legali.
Su documenti simili suo padre dimostrò di essere analfabeta usando il suo “contrassegno”, il disegno di uno strumento da guantaio, invece di una firma. Anche sua figlia usava un contrassegno , dimostrando di essere anche lei analfabeta.

Alcuni studiosi sostengono che certe firme non siano state scritte dallo stesso Shakespeare, ma da uno scrivano professionista che annotava la persona che aveva apposto il sigillo.

L’ortografia è diversa e la maggior parte presenta la versione abbreviata del nome, che al tempo era una convenzione popolare e una pratica comune.
Dopo la sua morte, il nome venne ancora scritto in vari modi dai redattori della sua produzione letteraria che non sembravano d’accordo sulla vera ortografia. Successivamente in nome venne modernizzato in “Shakespear”, popolare nel XVIII secolo anche se nel secolo seguente si fece uso della grafia di “Shakspere”.
L’ortografia di “Shakespeare” fu introdotta solo nel XX secolo.

Fonti contemporanee a Shakespeare scrivono il suo cognome in più di 80 modi diversi, che vanno da “Shappere” a “Shaxberd”.

Comunque sia scritto, si pensa che Shakespeare significhi “lanciere/soldato armato di lancia”, composto da “shake” scuotere (“brandire un’arma”) + “spear” lancia,” e probabilmente si riferiva a una persona belligerante o polemica.
Shakespeare non era quindi necessariamente un nome positivo, tant’è che un certo Hugh Shakespeare lo cambiò in Hugh Saunders a Oxford nel 1487 “a causa della sua infima reputazione”.

62 thoughts on “Shakespeare’s Signatures

    1. Hai ragione: si dice che fosse Michel Agnolo FLORIO, , fuggito dalla Sicilia per evitare l’Inquisizione la cui madre era Guglielma CROLLALANZA. Questo nome ne avrebbe ispirato lo pseudonimo; in inglese “Guglielmo” è WILLIAM , mentre “crolla” ovvero “scuoti” corrisponde a SHAKE e “lanza / lancia” a SPEAR .🌷🌷🌷👌

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  1. You surpassed yourself xxxx very interesting, allowing for all sort of things. Things like if it was written down by someone else, then they were writing as the person spoke it dialect-wise. I had a lot of bother tracing my father’s family way back because of that. But even so…the mystery just goes on and on. .

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  2. Al suo riguardo, sempre delle interessanti novità… Che vi fossero più e diverse firme che gli appartengano o meno, prima d’ora non lo avevo mai saputo!!! U personaggio davvero intrigante… o perchè lo era o perchè sono state create al suo cospetto delle storie ad hoc, fatto sta che su di lui non si finisce mai d’imparare!!! Bravissima Luisa e come sempre grazie infinite per tutte queste chicche!!!

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      1. Come ho scritto a Paolina, si dice che fosse Michel Agnolo FLORIO, fuggito dalla Sicilia per evitare l’Inquisizione la cui madre era Guglielma CROLLALANZA. Questo nome ne avrebbe ispirato lo pseudonimo; in inglese “Guglielmo” è WILLIAM , mentre “crolla” ovvero “scuoti” corrisponde a SHAKE e “lanza / lancia” a SPEAR

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  3. Incredibile, davvero! Voglio sperare che le firme così diverse ,non siano sue. Non sarebbe una prova di grande fermezza mentale! Comunque la sua grandezza non si discute! Quante cose ci fai scoprire Luisa! Grazie e buona serata!!!! ❤

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    1. Secondo Sir Edward Maunde Thompson, un paleografo e primo direttore del British Museum, Shakespeare sarebbe stato affetto da una malattia nervosa chiamata crampo dello scrittore. La stessa diagnosi fu adottata anche nel 1919 dal neurologo Dr. Leftwich.

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  4. His father was illiterate, it wasn’t uncommon in those days, so perhaps, Shakespeare was too? One of the main arguments is that Shakespeare did not write all of the works attributed to him. What if he dictated his stories to Scribes and had them arrange the words on ‘paper’ for him, in itself that wouldn’t be so out of place.
    I think I’m likening him to a Bard of old, who orated his stories and passed them down through generations via melody (bringing about the beginnings of what we know to be Folk music today). Maybe Shakespeare did something similar. Talked and they wrote. Hence all the anonymous playwrights signing in his name.
    Cause, y’know, I don’t see why not LOL Sorry Luisa, I can’t help but wonder where my mind goes sometimes!
    But I also wonder if Shakespeare was capable of scribbling his name but never paid any mind to how it was presented? If he was not able to write well, that could explain the different signatures. Just my rambling thoughts.
    Such an interesting mystery… 😀 Thank you for the fabulous post once again. I am loving this trip into the world of the greatest storyteller of our life and times.

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    1. Dear Gemma, once again I must say that your careful comment offers a lot of food for thought.
      For this reason I thank you for letting your mind wander and for giving us your wonderful observations in your comments❣️🙏❣️🙏❣️

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  5. Luisa, how do you do it ? Find so many fascinating facts. A real literary detective you are.
    I am fascinated in this post on Shakespeare. If I read right there are doubts about his literacy. That would
    be amazing considering how deeply he is studied.
    Am I getting you wrong? Thanks Luisa, this is exciting. 🤗💕.

    Miriam

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  6. Ogni volta che firmo qualcosa, penso che le mie firme non sono mai uguali, ma io sono io, voglio dire … quelle sei firme che hai raccolto rappresentano tutt’altro!
    E giustamente gli spunti di riflessione sono moltissimi.
    GRAZIE Luisa, stai arricchendo la mia ammirazione per lui!!

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    1. Grazie! Anche a me la sua storia sta appassionando molto anche perché, più cerco di andare a fondo, più dubbi mi vengono 😉
      Quando lo insegnavo a scuola, non mi soffermavo molto sulla sua vita, di cui si sapeva poco, anche per non sovraccaricare gli studenti di informazioni

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