Field of Cloth of Gold: 3. Wrestling

Here you can read the first and the second part

During the summit held In 1520 between Henry VIII of England  and Francis I of France, under the auspices of peace and friendship great tournaments and contests took place, including horseback combat and jousting , foot battles and archery displays.
The knights competed for both their country and their honour and, not to be eclipsed by their men, Francis and Henry also participated in the games.

To avoid any desire for personal competition, at the Field of the Cloth of Gold both kings had to follow strict protocols designed to prevent one from overshadowing the other. For example, the rules of the tournament dictated that the two kings could not compete against each other, but on the same side, facing courtiers from both parties.
Even so, it was reported that Francis I was injured in a somewhat violent activity, and Henry was so eager to show off his prowess that one of his best horses died of exhaustion.

One day, as the story goes, an enthusiastic and possibly drunken Henry defied protocol by challenging his rival to a wrestling match. His often quoted challenge was this: “Brother, let us wrestle!”
At the time, Henry Tudor was a 29-year-old man, and an avid wrestler. He excelled in the technique practiced in Cornwall.
23-year-old Francis, highly-educated and particularly skilled in military strategy and combat, used to wrestle too, in a style known as Breton Wrestling, similar but not identical to the other.

Francis initially objected, not wanting to risk his friendship with Henry, but the latter managed to persuade him and the two headed towards a flat and grassy area for their match.
Details of the fight are not available, but we can imagine Henry’s great embarrassment when the French king overthrew him using a move known as the Breton trip.

This incident was recorded only in a French report of the meeting while English chroniclers wisely chose to ignore it.
Henry, who had been so confident of his own masculine strength and dexterity, probably managed to handle the defeat with tact, and the two went to dinner together.

However, just 23 months after the tournament, Henry VIII declared war on France, joining sides with the Holy Roman Emperor Charles V.

As Dickens ironically summed up in his nonfiction chronicle “A Child’s History of England”, “Of course, nothing came of all these fine doings but a speedy renewal of the war between England and France, in which the two Royal companions and brothers in arms longed very earnestly to damage one another.”

‘Il Campo del Drappo d’Oro’: Wrestling

Durante il vertice tenuto tra Enrico VIII e Francesco I nel 1520, sotto gli auspici della pace e dell’amicizia si svolsero grandi tornei e gare, tra cui combattimenti a cavallo e giostre, battaglie a piedi e esibizioni di tiro con l’arco.
I cavalieri si affrontavano sia per la patria che per l’onore e, anche Francesco ed Enrico, per non essere oscurati dai loro uomini, parteciparono ai giochi-

Per evitare qualsiasi desiderio di competizione personale, al Campo del Drappo d’Oro, entrambi i re dovevano seguire i rigidi protocolli progettati per impedire che l’uno superasse l’altro. Ad esempio, le regole per il torneo imponevano che i due re non potessero competere l’uno contro l’altro, ma nella stessa squadra, affrontando cortigiani di entrambe le parti.
Anche così, si diceva che Francis I fosse stato ferito in alcune attività un po’ violente, e che Henry si fosse mostrato così desideroso di far sfoggio della sua abilità da far morire di sfinimento uno dei suoi migliori cavalli.

Si racconta che un giorno, un Henry infervorato e forse ubriaco andò contro il protocollo sfidando il suo rivale a un incontro di wrestling. La sua sfida spesso citata fu questa: “Fratello, lottiamo!
All’epoca, Enrico Tudor era un uomo di 29 anni , grande lottatore di wrestling nella tecnica praticata in Cornovaglia.
Francesco, 23 anni, molto istruito e particolarmente abile nella strategia militare e nel combattimento, lottava in uno stile conosciuto come il wrestling bretone, simile, ma non identico all’altro.

Francesco inizialmente oppose resistenza, non volendo rischiare la sua amicizia con il re inglese, ma questi ma riuscì a convincerlo e i due si diressero verso una zona pianeggiante ed erbosa per il loro match.
I dettagli del combattimento non sono disponibili, ma possiamo immaginare il grande imbarazzo di Enrico quando il re francese lo rovesciò a terra usando una mossa nota come la presa bretone.

Questo incidente fu registrato solo in un resoconto francese mentre i cronisti inglesi scelsero saggiamente di ignorarlo.
Enrico, che era stato così sicuro della propria forza e destrezza maschile, riuscì probabilmente gestire la smacco con diplomazia e i due andarono a cena insieme.

Tuttavia, appena 23 mesi dopo il torneo, Enrico VIII dichiarò guerra alla Francia, schierandosi con l’imperatore del Sacro Romano Impero Carlo V.

Come Dickens ironicamente riassunse nella sua opera “A Child’s History of England/ Storia di un bambino d’Inghilterra” : “Naturalmente, da tutte queste belle azioni non seguì nulla se non un rapido rinnovamento della guerra tra Inghilterra e Francia, in cui i due reali compagni e fratelli d’armi vollero molto seriamente danneggiarsi a vicenda”.

55 thoughts on “Field of Cloth of Gold: 3. Wrestling

  1. So great historical story and once upon a time they fight also now the two countries friendly ,
    Any problems come also Europian countries together one 🌷👌😊👍🏻Great Author of England
    Charles Dickens Oliver Twist novel (true story ?) schooling time I read and cried , still my mind !!
    Unforgettable story 🙏😢 now so much old history can read from your posts dear 💝😀God Bless 🙏

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      1. It is true Story !! How younger time suffered and escaped, so touching 🙏❤️
        Thank you dear for the information .My dad was Head master in high school
        and from libbery he bring books to read us .so many great Author’s books in
        English I and my sisters studied 🙏. Grace wishes dear 🌷🙏❤️🌷

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  2. Climax of the story ended at war between Henry VIII and Francis I . This is the ultimate reality of history . History without war is just like doing a business without advertisements . Similarly , war advertises actors of history . All extravaganza on the great summit , further , aggravated the situation for the subjects of both the countries . The Kings might be fighting wars apparently but wars are always fought inherently by the common men , artisans , peasants , working class people as such of that country . That’s why the Kingship lost its relevance and we shifted to more complex systems of governance like — Democracy . E.H Carr once said that the history is a continuous dialogue between the facts of the past and historians of the present . And you have proved that . Thanks !

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  3. Ecco la morale della favola: una “bella” guerra tanto per cambiare. Più leggo la storia e più mi convinco che a tutt’oggi sono cambiati i metodi ma non gli scopi e le usanze, e questo è un pensiero che già avevo esposto in qualche altro tuo post. Poi tu hai un metodo di racconto davvero eccezionale che mi sento sempre catapultata nell’era che racconti e poi terminata la lettura tornando coi piedi per terra, mi viene spontaneo di fare i paragoni che tutto si è evoluto ma nulla è cambiato!!! Buon proseguimento di giornata 😘

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    1. Ho appena finito di leggere il commento lasciatomi da Arbind Kumar (https://arbindkumar475151597.wordpress.com/ ) che mette ben in evidenza alcune cose:
      1- la realtà ultima della storia è che la storia senza la guerra sarebbe proprio come fare impresa senza pubblicità: la guerra pubblicizza gli attori della storia.
      2- le spese folli aggravano la situazione per i sudditi di entrambi i paesi., allora come ora
      3 – i capi dichiarano guerra, ma la guerra è combattuta da gente comune che muore sul campo di battaglia

      Ha concluso citando lo storico E.H Carr che disse che la storia è un dialogo continuo tra i fatti del passato e gli storici del presente.

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