Susan Sontag’s Diaries

American writer and political activist Susan Sontag was born on 16 January 1933 (see here)

Her journals and notebooks, which totalled close to one hundred by the time of her death, at age seventy-one in 2004 were edited and published by her son David Rieff.
“My desire to write is connected with my homosexuality. I need the identity as a weapon, to match the weapon that society has against me,” Sontag wrote in 1959, “Being queer makes me feel more vulnerable. It increases my wish to hide, to be invisible—which I’ve always felt anyway.”

And in 1968 “Maybe that’s why I write—in a journal. That feels “right.” I know I’m alone, that I’m the only reader of what I write here—but the knowledge isn’t painful, on the contrary I feel stronger for it, stronger each time I write something down. . . . I can’t talk to myself, but I can write to myself.
(But is that because I do think it possible that someday someone I love who loves me will read my journals—+ feel even closer to me?)”

Three entries

“The fear of becoming old is born of the recognition that one is not living now the life that one wishes. It is equivalent to a sense of abusing the present.”

I want to be able to be alone, to find it nourishing — not just a waiting.”

It hurts to love. It’s like giving yourself to be flayed and knowing that at any moment the other person may just walk off with your skin.”

La scrittrice e attivista politica americana Susan Sontag nacque il 16 gennaio 1933 (vedi qui)

I suoi diari e quaderni, che ammontavano a quasi cento al momento della sua morte, all’età di settantuno anni nel 2004, sono stati pubblicati da suo figlio David Rieff.
“Il mio desiderio di scrivere è legato alla mia omosessualità. Ho bisogno dell’identità come arma, per eguagliare l’arma che la società usa contro di me”, scrisse Sontag nel 1959, “Essere omosessuale mi fa sentire più vulnerabile. Aumenta il mio desiderio di nascondermi, di essere invisibile, cosa che comunque ho sempre sentito”.

E nel 1968 : “Forse è per questo che scrivo, in un diario. Mi sembra “giusto”. So di essere sola, di essere l’unico lettore di ciò che scrivo qui, ma il saperlo non è doloroso, anzi mi sento più forte per questo, più forte ogni volta che scrivo qualcosa. . . . Non posso parlare da sola, ma posso scrivere a me stessa.
(Ma è perché penso sia possibile che un giorno qualcuno che amo e che mi ama leggerà i miei diari, e si sentirà ancora più vicino a me?)”

Tre annotazioni dai diari:

“La paura di invecchiare viene nel momento in cui si riconosce di non star vivendo la vita che si desidera. Equivale alla sensazione di abusare del presente”.

“Voglio essere capace di stare sola, e di trovarlo stimolante, non una semplice attesa”.

Fa male amare. È come accettare di farsi scorticare sapendo che da un momento all’altro l’altra persona potrebbe semplicemente andarsene con la tua pelle”.

Image; Susan Sontag photographed by her partner Annie Leibovitz in 1991 (Scottish National Portrait Gallery)

96 thoughts on “Susan Sontag’s Diaries

  1. What a wonderful post, I hadn’t heard of Susan Sontag but I love her writing. The thought that fearing growing old is because we are not living the life we want to in the present “abuse of the present” I think she called it, really resonates.

    Liked by 6 people

  2. the choice of picture sits still with the story now I feel deeply for someone i have just learnt about. To think i am in a similar lane, keeping most of my writing to myself gives me a sense of belonging since i am now fully aware that i am not alone. Thank you Luisa.

    Liked by 3 people

    1. So glad to hear that the quotes I have chosen resonate with you.
      From the comments written by our friends I have learnt that Sontag is highly regarded for her writings on image and photography, and for her essays “Against Interpretation” of 1966 which is judged “an inspiration in understanding the History of Art.”

      Liked by 1 person

  3. Ottime la frasi che hai pubblicato, Luisa. Fanno riflettere come se ci si facesse un esame di coscienza. E coì ho pensato che:
    Sulla paura d’invecchiare mi sembra di poter dire che sono nato vecchio. Sull’essere capace di stare soli, è da sempre che sto solo, anche in mezzo alla gente. Sul far male l’amare, lo so da una vita.
    Ma sono eterosessuale.

    Liked by 4 people

    1. Grazie, Marcello caro
      La solitudine è apprezzabile se è una scelta,
      l’idea dell vecchiaia non mette allegria a nessuno,
      e l’amore. quello vero, forte, profondo non è mai separato dal patimento. Questa è la passione.❣️

      Liked by 1 person

  4. Molto belle e intense queste frasi estrapolate dai suoi diari. Nella introduzione si comprende che ha sofferto molto il suo essere omosessuale. Come sempre grazie Luisa delle chicche che ci proponi🥀🥀🥀 Buon pomeriggio 💕💕💕

    Liked by 4 people

  5. I love reading your posts, Luisa, they always feel calm and giving. Every time I learn
    something new. Susan Sontag’s story is to a great extent new to me.
    That doesn’t stop me feeling the strength of every quote you included.
    I found it interesting that she early on started keeping diaries, talking to herself.
    I did too, from around 10 years of age until a couple of years ago.

    The photo of Susan Sontag is just fantastic.

    Miriam

    Liked by 2 people

    1. My dearest Miriam,
      as always your words gave me immense pleasure.
      I wrote a diary at times, in the course of my life, when I had the need to open up with a custodian of my thoughts

      The photo is wonderful because it was taken with love by her then partner, the famous photographer Annie Leibovitz

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