Thomas More/1

Thomas More (7 February 1478 – 6 July 1535), was an English statesman, lawyer, and writer.
In 1504 More was elected to parliament and years later he entered the king’s service and was knighted.
Meanwhile, in 1516, he wrote his famous book Utopia, about an ideal republic in which institutions and policies were entirely governed by reason.
Utopia was a word coined More from the Greek words “ou” (not) and “topos” (place), which thus means “nowhere”, and has given rise to a literary genre, utopian and dystopian fiction, featuring ideal societies, or their opposite.

He was one of the one of the great architects of the 1520 meeting of the Field of Cloth of Gold, the result of long and difficult negotiations between the kingdoms of France and England, eager to be united by peace, after centuries of rivalry and hostility.
This European summit was inspired by the humanist movements of the period and their belief that it was essential to establish a universal peace in Christian Europe (which would also allow them to oppose the Ottomans).
Thomas More was the one who best embodied this humanist aspiration.

In 1529 he became chancellor of England. Being a Catholic, he strongly opposed the Protestant Reformation that was spreading in Europe.
When England split from the Catholic Church, after the pope denied Henry VIII’s request for a marriage annulment, the English monarch became the head of the of the Church of England,
Thomas More, however, refused to swear an oath involving the repudiation of papal supremacy, so he was tried for treason and found guilty. imprisoned in the Tower and beheaded on 6 July 1535.


In 1935, four hundred years after his death, More was recognized as a saint by the Roman Catholic Church and later declared “the heavenly Patron of Statesmen and Politicians”.

Thomas More/ Tommaso Moro (7 febbraio 1478-6 luglio 1535), fu uno statista, avvocato e scrittore inglese
Nel 1504 More fu eletto in parlamento e anni dopo entrò al servizio del re e fu nominato cavaliere-
Nel frattempo, nel 1516 scrisse il suo famoso libro “Utopia”, su una repubblica ideale in cui le istituzioni e le politiche erano interamente governate dalla ragione.
“Utopia” è una parola coniata da More, dalle parole greche “ou” (non) e “topos” (luogo) e che quindi significa “ in nessun luogo” e ha dato origine a un genere letterario, la narrativa utopica e distopica, che presenta società ideali o il loro opposto.

Fu uno dei grandi artefici dell’incontro del 1520 del Campo del Drappo d’Oro, risultato di lunghe e difficili trattative tra i regni di Francia e Inghilterra, desiderosi di essere uniti dalla pace, dopo secoli di rivalità e ostilità.
Questo vertice europeo era stato ispirato dai movimenti umanisti del periodo e dalla loro convinzione che fosse indispensabile stabilire una pace universale nell’Europa cristiana (che permettesse anche di opporsi agli ottomani).
Thomas More era colui che incarnava al meglio questa aspirazione umanistica

Nel 1529 divenne cancelliere d’Inghilterra. Essendo cattolico, si oppose fermamente alla Riforma protestante che si stava diffondendo in Europa.
Quando l’Inghilterra si separò dalla Chiesa cattolica , dopo che il papa aveva negato la richiesta di annullamento del matrimonio di Enrico VIII, il monarca inglese divenne il capo della Chiesa d’Inghilterra.
Tommaso Moro però si rifiutò di prestare un giuramento che comportasse il ripudio della supremazia papale, quindi fu processato per tradimento e giudicato colpevole, imprigionato nella Torre di Londra e decapitato il 6 luglio 1535.

Nel 1935, quattrocento anni dopo la sua morte, More fu riconosciuto santo dalla Chiesa cattolica romana e successivamente dichiarato “il celeste patrono degli statisti e dei politici”.

Image: Hans Holbein, the Younger – 1527 – Sir Thomas More

63 thoughts on “Thomas More/1

    1. Vero!
      E sai perché veniva definito così? Dall’osservazione di un suo contemporaneo che scrisse di lui:
      “Thomas More ha l’intelligenza di un angelo e una singolare sapienza: non ne conosco l’eguale. Perché, dove trovare tanta dolcezza, umiltà, gentilezza? E, secondo che il tempo lo richieda, una grave serietà o una straordinaria allegrezza: un uomo per tutte le stagioni”.

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      1. Esatto: parole di Robert Whittington, un filologo contemporaneo di More che tradusse in inglese numerosi testi latini. L’espressione fu poi usata da Robert Bolt come titolo di un dramma dedicato a More, andato in scena a Londra nel 1960 con Paul Scofield quale protagonista; e da questo lavoro teatrale fu poi tratta, nel ’66, la sceneggiatura del film omonimo diretto da Fred Zinnemann, con lo stesso Scofield nel ruolo principale, Orson Welles nei panni del cardinale Wolsey e Robert Shaw in quelli di Enrico VIII. Grande regista e grande cast, e sei Premi Oscar!

        Noi qui siamo tutti appassionati di storia inglese dell’epoca Tudor, e queste cose per noi sono l’abc 😉

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  1. Thanks for this bit of history that I had forgotten Luisa. It is interesting he wrote of government by reason and Utopia so long ago and humankind has still not found how to do that. Utopia still does not exist for many. Hope you have a great week. Allan

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  2. A nice analysis, Louisa. Thomas More is one of the greats of history, but not only that, his works are influential today and will continue to be so. He also promoted the importance of academic learning. As an undergraduate, I resided in a residential college where I live that is called Sir Thomas Moore College, that was once upon a time run by the Jesuits. The college magazine is called Utopia and a copy of Thomas More’s written works are kept in the college library.

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