Cabell’s Scandals

Yesterday I wrote about James Cabell (see here) and the scandal that arose after the publication of “Jurgen”, his twelfth novel in the fall of 1919
Very shortly after its release, the book was accused of obscenities and withdrawn, so, obviously, thriving black market emerged, with copies sold for two hundred times the list price. Even author F. Scott Fitzgerald’s 20-year-old wife, Zelda, wrote to Cabell, pleading with him to make even a typescript available because “Scottie” wanted to know what all the fuss was about.
When the novel eventually was deemed suitable for reading, its popularity had propelled Cabell from relative obscurity to literary fame.

This, however, was not the first scandal in his life, but the third, quite a number for a conservative southern gentleman.
When he was at college his reputation was shattered by a rumour that he had participated in a homosexual orgy involving the college librarian and a few other members of his fraternity.
When this piece of gossip l became widespread through the campus Cabell was forced to withdraw from the university. Once proved by his mother’s lawyers that the story was false, his good name was restored and when the scandal subsided, Cabell returned and graduated.

After graduation he first worked briefly as a reporter in New York and then Cabell returned to his home in Virginia, in Richmond where he again found himself the subject of a malicious rumour. He was accused of murdering a wealthy Richmonder, with whom his mother was allegedly having an affair.
The family of the victim, who, according to some, was Cabell’s cousin, conducted an investigation and discovered the identity of the culprit, which however was not revealed as it would have sullied the family’s name. Nonetheless, Cabell was haunted by innuendos and shady accusations for the rest of his life.
He even wrote something about the incident, with his usual wit:

“I have even been credited with murder, but I was not the philanthropist who committed it.”

This quote reminded me of another:

“There is no memory whatsoever that is recalled with less satisfaction than the memory of the temptations we have resisted.”

Ieri ho parlato dello scrittore americano James Cabell (vedere qui) e dello scandalo creatosi dopo la pubblicazione di “Jurgen”, il suo dodicesimo romanzo nell’autunno del 1919.
Pochissimo tempo dopo l’uscita, il libro fu accusato di oscenità e ritirato, quindi, com’era ovvio, sorse un fiorente mercato nero, con copie vendute a prezzi anche duecento volte superiori al prezzo di listino. Persino la ventenne moglie dell’autore F. Scott Fitzgerald, Zelda , scrisse a Cabell supplicandolo di rendere disponibile anche solo un dattiloscritto perché “Scottie” voleva sapere di cosa si trattava.
Quando il romanzo alla fine fu ritenuto adatto alla lettura, la sua popolarità aveva spinto Cabell dalla relativa oscurità alla fama letteraria.

Questo tuttavia non fu il primo scandalo della sua vita, ma il terzo, un bel numero per un gentiluomo conservatore del sud-
Quando era al college, la sua reputazione venne distrutta da un pettegolezzo secondo cui aveva partecipato a un’orgia omosessuale che coinvolgeva il bibliotecario del college e altri membri della sua confraternita.
Quando queste voci si diffusero nel campus Cabell fu costretto a ritirarsi dall’Università. Una volta dimostrato dagli avvocati di sua madre che la diceria era falsa, il suo buon nome fu ripristinato e quando lo scandalo si placò, Cabell tornò e si laureò.

Dopo la laurea lavorò dapprima per un breve periodo come giornalista a New York per poi far ritorno a casa in Virginia, a Richmond, dove si trovò di nuovo oggetto di malignità.
Fu infatti fu accusato di aver ucciso un ricco concittadino con cui sua madre avrebbe avuto una relazione.
I famigliari della vittima, che secondo alcuni era il cugino di Cabell, condussero un’indagine e scoprirono l’identità del colpevole, che però non venne rivelata poiché avrebbe macchiato il buon nome della famiglia. Ciononostante Cabell fu perseguitato da insinuazioni e losche accuse per il resto della sua vita.
Scrisse persino qualcosa sull’incidente, con la sua solita arguzia:

“Mi è stato persino attribuito l’omicidio, ma non sono stato il filantropo che l’ha commesso”.

Una citazione che a me ne ha richiamata quest’altra:

“Non vi è nessun ricordo che si richiami con minor soddisfazione che la memoria di tentazioni a cui abbiamo resistito.”

56 thoughts on “Cabell’s Scandals

  1. Wow. It’s beautiful. Now I really I wish I could give you an outstanding, awesome, fabulous blogger award. You are fabulous! Keep posting and I will always keep reading. Sometimes I might not be able to add comments but I want to tell you that I love reading your posts.

    Liked by 2 people

  2. A man of scandals and accusations , James Cabell , was just like Maharshi Valmiki , the great Indian saint and equally a great Indian writer and the Author of Ramayan , an all time great Indian Epic , was also said to have been a dacoit . But later on he changed his way and became a great Sanskrit poet . Similarly , James Cabell’s March from homosexulity to blasphemy and other such acquisitions never came on his way to be a great writer and a novelist of perfect order of all times . Above all , a series of your blog on such a genius writer is itself a thing of attraction for a common man like me/us . Thanks !

    Liked by 2 people

  3. Eccezionale la tua riflessione finale!!! Poveretto ha dovuto trascorrere la sua vita a difendersi, ciò j9nostante è stato in gamba a mantenere la sua dote letteraria!!! Buona serata cara Luisa 😘

    Liked by 2 people

    1. Fare scandalo oggi non so se riuscirebbe, bello però che l’autore di belli e dannati volesse leggerlo. Ha avuto una produzione molto prolifica ma credo che se non avesse commesso un orgia non gliel’avrebbero attribuita forte sua madre da tirarlo fuori per mancanza di prove. E il suo dichiarare che l’omicida è un filantropo è geniale. Ti piacerebbe Luisa scrivere un libro scandalo ? A me si

      Liked by 1 person

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s