Happy Birthday,  Louise Glück! 

Louise Glück, born on 22 April 1943, was awarded the Nobel Prize for Literature in 2020.

“First Memory”

Long ago, I was wounded. I lived
to revenge myself
against my father, not
for what he was—
for what I was: from the beginning of time,
in childhood, I thought
that pain meant
I was not loved.
It meant I loved.

“First Memory” is the last poem from the 1990 collection “Ararat”.
Mount Ararat is the name of New York’s Jewish cemetery where Louise Glück’s parents and sister are buried, reminiscent of the dormant volcanic massif in Turkey, the mountain on which Noah’s Ark came to rest at the end of the Flood- It is therefore a place that can suggest confidence, hope, a place to settle.

The book is an intimate and semi-autobiographical account of Glück‘s inner life shaped by her family relationships, and centred above all on the mourning for the death of her father.
It is an introspective journey, a process of forgiveness and self-discovery in which the poet reconciles with the past and reaches new conclusions about her family and herself
The unifying themes are memory and pain , as is well highlighted in this short poem referring to a first memory of feeling wounded by her father, when, from the start, she had felt that her father had not loved her, and she had tried thereafter to avenge herself against him to take revenge on him.
Now in this new exploration of her past, she realizes that her past resentment and pain “meant I loved”.
The last line is a fitting end to a collection representing the journey of a soul towards healing and reconciliation with the past, a kind of revelation: the discovery of not having lost the ability to love.
Therefore the title of the poem can suggest not only that her memory delves as far back as possible but also that she can now, for the first time, remember in a clear way.

Il primo ricordo

Molto tempo fa, fui ferita. Vivevo
per vendicarmi
di mio padre, non
per quello che era lui-
ma per quello che ero io: sin dal principio dei tempi,
da piccola, pensavo
che il dolore significasse
che non ero amata.
Significava che io amavo.
(Trad: L.Z.)

“First Memory/ Primo ricordo” è l’ultima poesia della raccolta “Ararat” del 1990.
Il Monte Ararat è il nome del cimitero ebraico di New York dove sono sepolti i genitori e la sorella di Louise Glück, che ricorda il massiccio del vulcano dormiente della Turchia , la montagna su cui approdò l’Arca di Noè alla fine del Diluvio. Pertanto è un luogo che può suggerire fiducia, speranza, un posto in cui arrivare e stabilirsi.

Il libro è un resoconto intimo e semi-autobiografico della vita interiore della Glück, plasmata dalle sue relazioni familiari e incentrata soprattutto sul dolore per la morte del padre.
È un viaggio introspettivo, un processo di perdono e di scoperta di sé in cui la poetessa si riconcilia con il passato e giunge a nuove conclusioni sulla famiglia e su se stessa
I temi unificanti sono memoria e dolore, come è ben evidenziato in questa breve poesia che rimanda a un primo ricordo del suo sentirsi ferita, quando, fin dall’inizio, aveva percepito che suo padre non l’aveva amata a aveva quindi cercato poi di vendicarsi di lui.
Ora, in questa nuova esplorazione del suo passato, si rende conto che il dolore passato “Significava che io amavo”
L’ultimo verso è una conclusione appropriata per una raccolta che rappresenta il viaggio di un’anima verso la guarigione e la riconciliazione con il passato, una sorta di rivelazione: la scoperta di non avere perso la capacità di amare.
Pertanto il titolo della poesia può indicare non solo un ricordo molto lontano dal punto di vista temporale, ma anche come la possibilità che ora, per la prima volta, riesca a ricordare chiaramente.

89 thoughts on “Happy Birthday,  Louise Glück! 

  1. 👌👌👌👌👌👏👏👏👏👏. Very beautiful, interesting, and informative post. Every day I am learning something new from you. Thank you so much.

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  2. A very nice poetry of Louise Gluck you have quoted and explained in your blog . The poetry all appeared about poet’s introspection into her soul about hate and love of his father . It appears in everyone’s life that the perception changes moment to moment and the last perception prevails . Same thing , I think , happened with the poet . Human emotions rules the roost ultimately . Thanks for such a nice blog with a beautiful poetry well explained . Thanks again !

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  3. Happy Birthday to Louise Gluck the famous Nobel Prize winner for Literature and Lots of Grace Wishes 🌷🙏🎂♥️🎉
    Her story so inspire to read . her poem and her struggles in life beautifully written in this post , very touching
    Story lines 👍🏻🌷🙏Thank you for sharing so many Poets and Authors stories that unknown to me dear 🌷🙏♥️🌷

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  4. Cara Luisa con i tuoi post s’impara sempre qualcosa di nuovo, 🙂: non sapevo che a New York esistesse un cimitero che avesse lo stesso nome del monte… ma adesso lo so, 😉. Buon compleanno a Louise Glück, 🌷. Buon pomeriggio, 😘

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      1. Grazie,
        Quel buio con la luce sul fondo mi sembrava adatto a rappresentare un viaggio nella memoria, per arrivare a una qualche consolazione o rivelazione.
        Pensa che ho utilizzata la stessa fotografia, di 11 anni fa, anche nel post di oggi, sempre sulla Gluck e il suo viaggio nel passato

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    1. Sono felice di sapere che hai apprezzato la poesia, e il mio commento.
      A volte temo di essere un po’ troppo didattica, ma quando ero insegnante cercavo di essere il più chiara possibile e mi è rimasta l’abitudine di quell’approccio alle cose 💙

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  5. Sono andata a cercare riferimento con la via Gluck di Celentano ma pare che sia un altro, 🎶 il tuo blog è di una precisione di annotazione e di una delicatezza di contenuti che a volte penso che i miei commenti scherzosi 😙 sono sopra le righe non me ne volere senza l’ironia sarei finita ✅

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  6. Con te j9n finisco mai d’imparare e difatti, non sapevo che a New York ci fosse un cimitero del medesimo nome del monte e in più dev’essere davvero interessante la raccolta “Ararat” da come l’hai descritta credo che m8 piacerebbe molto, proverò a cercarla, ancora grazie🥀🥀🥀 Buonanotte 😘

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  7. Ho scoperto la poetessa Gluck quando ha vinto il Nobel. Ho preso i due libri tradotti in italiano. Le sue poesie sono bellissime. Grazie per aver condiviso Ararat che non conoscevo.

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  8. I found this in wikipedia:

    “Louise Glück was born on April 22, 1943. Her mother was of Russian Jewish descent. Her paternal grandparents, Terézia (née Moskovitz) and Henrik Glück, were Hungarian Jews.They emigrated to the United States in December 1900.”

    Russian and Hungarian Jews …
    How interesting! Due to antisemitic pogroms, the Tsarist Empire and European countries lost a lot of intelligentsia which fled across the Atlantic.

    Eternal shame!

    I like Louise Glück’s poetry. It is very interesting and expressive.

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  9. […] Yesterday (see here) I talked about the last poem from Louise Glück’s collection “Ararat” , the book that traces her inner journey in the aftermath of her sister’s and father’s deaths. In the shadow of these deaths, the poet forces herself to look back on her childhood in order understand herself in the present.It is an attempt to rely on her memory to try to resolve her psychological crisis on a journey in which there will be hard-earned epiphanies, such as that of yesterday’s poem, the last from the book, which is titled “First Memory”. […]

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