Frida Kahlo’s Pain

Frida Kahlo (born in a suburb of Mexico City on 6 July 1907) was a famous painter who married the Cubist painter Diego Rivera in 1929, from whom she divorced in 1939 due to his betrayal with her sister, and then married again in 1940.Frida always followed him wherever he went, despite his repeated infidelities and her health problems.

Her life was a painful one, marked by a physical suffering that began with polio contracted at the age of five that forced her to bed for nine months and left her slightly limping.
In 1925, when she was 18, the bus she was traveling on was hit by an electric streetcar and an iron handrail pierced her from the stomach to the pelvis.
The trauma was very serious, but she miraculously recovered, even though her injuries would cause chronic pain in her back and right leg.
The medicine of her time tortured her young body with thirty-two surgeries, corsets of various kinds and mechanical “stretching” systems. She had to spend the next two years in bed, … and the rest of her life in profound physical discomfort.

It was during her hospitalization and the subsequent bed-rest when Frida began to explore painting: through her art, she managed to transcend a life of pain and disability.
In 1953, the year before her death, she had her right leg amputated for an infection resulting in gangrene.

Quotes on pain :

Pain is not part of life; it can become life itself.”

“The only good thing I have is that I’m starting to get used to suffering…”

“At the end of the day, we can endure much more than we think we can.”

“I tried to drown my sorrows in alcohol, but now the damned things learned how to swim.“

“I have suffered two grave accidents in my life, one in which a streetcar knocked me down… The other accident is Diego.”

Frida Kahlo (nata in un sobborgo di Città del Messico il 6 luglio 1907) è stata una famosa pittrice che sposò il pittore cubista Diego Rivera nel 1929, da cui divorziò nel 1939 per il suo tradimento con Cristina Kahlo, la sorella di Frida, e poi sposò di nuovo nel 1940. La Kahlo lo seguiva sempre dovunque andasse, nonostante lui le fosse infedele e lei avesse problemi di salute.

La sua vita fu dolorosa, segnata da una sofferenza fisica iniziata con la poliomielite contratta all’età di cinque anni che per nove mesi la costrinse a letto e la lasciò leggermente claudicante
Nel 1925, quando aveva 18 anni, l’autobus su cui viaggiava fu investito da un tram elettrico e un corrimano di ferro la trafisse dallo stomaco al bacino.
Il trauma fu molto serio, ma lei riuscì miracolosamente a riprendersi , anche se le ferite le avrebbero causato dolore cronico alla schiena e alla gamba destra.
La medicina del suo tempo torturò il suo giovane corpo con ben trentadue interventi chirurgici , corsetti di vario genere e sistemi meccanici di “stiramento”. Dovette trascorrere i due anni successivi a letto,… e il resto della vita in un profondo disagio fisico.

Fu durante il ricovero e il successivo riposo a letto che Frida iniziò a esplorare la pittura: attraverso la sua arte riuscì a trascendere una vita di dolore e disabilità.
Nel 1953, l’anno prima della morte, le fu amputata la gamba destra per un’infezione esitata in gangrena.

Citazioni sul dolore

“Il dolore non è parte della vita; può diventare la vita stessa.”

“L ‘unica cosa positiva è che sto cominciando ad abituarmi alla sofferenza “

“Alla fine della giornata, possiamo sopportare molto più di quanto pensiamo di poter sopportare.”

” Ho cercato di affogare i miei dispiaceri nell’alcol, ma quei dannati hanno imparato a nuotare.”

“Ho subito due gravi incidenti nella mia vita, il primo è stato quando un tram mi ha travolto e il secondo è stato Diego.”

Image: Wikimedia Commons – La columna rota /The Broken Column (1944) – Mostra di Frida Kahlo al Mudec di Milano 3 maggio 2018 – Foto di Ambra 75

116 thoughts on “Frida Kahlo’s Pain

  1. Figura affascinante, passionale, tragica… qualche anno fa ho visitato una bellissima mostra su di lei, con parecchie opere, al Mudec di Milano; confesso che prima di allora la conoscevo poco, ma mi ha stregato…

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  2. Frida Kahlo was a brave woman. She had suffered a lot in her life but didn’t give up. I salute her. Thank you so much, dear Luisa, for sharing such a super inspirational, heart touching post. We can learn so much for her. I had tears while I read about her suffering. I understood that there are people who are living in miserable condition, worse than what I went through, but never gave up or wallowed in self-pity. ♥️♥️♥️♥️♥️♥️👌👌👌👌👏👏👏😊😊😊 Congratulations for sharing a valuable post.

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  3. Luisa ! Frida Kahlo , a painter par excellence , faced two grave accidents in her life : one was a street car knocked her down and second was Diego Rivera , her husband ! And husband is generally one of the greatest accidents of every woman’s life . He multiply pain many more times in her life if husband is like Diego Rivera . Anyway , pain remained a life long friend of her and inspiring force for she being a painter . So , it is said , ‘Pain is not part of life , it can become life itself .’ And pain indeed became life of Frida , the painter . Thanks Luisa ! You have introduced today a Mexican woman painter to us all .

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    1. Thank you for sharing your nice reflections, above all the one saying”a husband is generally one of the greatest accidents of every woman’s life ” ,
      This made me smile 😉😀🙏

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  4. Una grandissima artista con una vita costellata da tanta sofferenza ma che ha saputo affrontare con grandissima forza attraverso la pittura e che l’ha resa un’artista conosciuta a livello internazionale. 🙂

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      1. You are very welcome. She was some woman given the time she lived in. Here’s a bit of whimsy for you. The musician…a known Dundee one…could have made it ona far bigger stage but made the choice early to come home from London and write whimsical things about Dundee. Of course Frida never visited here in her life, let alone that bar but he was trying to capture some of her life. https://youtu.be/1X0rqVVAmXw

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      2. I know it’s a bit ott in away. He was very well known musician , in Scottish circles. But what I like re it is her life must have been really difficult at times but you know she kept being herself and I think he was saying that.

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  5. Una grande artista e come i più grandi artista, una vita in cui l’ha accompagnata soltanto il dolore e la sofferenza, quella sofferenza intima che lei sapeva tirare fuori artisticamente ❤🥀 Grazie Luisa per averla ricordata 🥀🥀🥀 Buona serata 😘

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      1. Se ti vuoi tirare su devi leggere con arguzia (era un testo per la ciurma) il mio terra. Lo so che l’hai letto ma era un sospiro di sollievo che non era comprensibile per tutti 🤷👋

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  6. Grazie Luisa per questo post, su Frida Khalo è stato detto molto, è stata assunta ad icona in molti aspetti, anche a simbolo e ci sono sempre rischi quando ciò avviene, a me piace molto la sua pittura ci leggo tanto di lei dentro, la sua vita è stata intensa, vissuta certamente in modo altrettanto intenso.

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  7. Io sono stata alla mostra organizzata alla Fabbrica del Vapore qualche tempo fa e mi è piaciuta molto, dove si evince la forza di questa donna e la sua grande creatività.

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  8. E’ evidente che Frida, negli ultimi decenni, sia diventato un personaggio “pop”. Il suo volto lo trovi ovunque, dalle borsette alle T-shirt, dai poster ai murales, su libri, riviste, opere di qualsiasi genere. Io stesso ho collezionato una serie di bustina da zucchero ispirate a lei ed alle sue opere d’arte. Sono bellissime.
    Ma mi chiedevo: lei sarebbe contenta di essere diventata un personaggio pop?

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    1. Che esperienza unica! Penso anch’io che visitare la Casa Azul ti porti direttamente nella sua vita, nelle sue esperienze, anche quelle più dolorose
      Grazie per aver lasciato questa preziosa testimonianza. Buona giornata

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