Invictus

In one of the comments to yesterday’s post, containing the quote from Nelson Mandela, our friend Alessandro Gianesini who blogs at Parola di Scrib recalled the poem “Invictus”, Nelson Mandela’s companion during his long imprisonment.
Mandela used to read it throughout his 27-year imprisonment during the apartheid period, because of its message of self-mastery
This poem has made appearances in movies such as “Casablanca” and, of course, the Nelson Mandela film of the same name directed by Clint Eastwood.
Various politicians and authors like to quote the inspirational last two lines of the poem: for example in “De Profundis” (1897), Oscar Wilde recalls that “I was no longer the Captain of my soul”.

“Invictus” is a short poem written by William Ernest Henley (1849-1903), a British poet of the Victorian period.
Before he was twenty he had to undergo a leg amputation due to complications resulting from tuberculosis.
After that, the doctors informed him that the other leg was also at risk of amputation, but he opposed the second operation and agreed to undergo other surgery and experimental medical treatment for tuberculosis of the bone. In 1875, while hospitalized, he wrote this poem, which was first published in 1888, without a title , in his first volume of poetry. The title “Invictus” was given by the editor of “The Oxford Book of English Verse”.

Out of the night that covers me,
Black as the pit from pole to pole,
I thank whatever gods may be
For my unconquerable soul.

In the fell clutch of circumstance
I have not winced nor cried aloud.
Under the bludgeonings of chance
My head is bloody, but unbowed.

Beyond this place of wrath and tears
Looms but the Horror of the shade,
And yet the menace of the years
Finds and shall find me unafraid.

It matters not how strait the gate,
How charged with punishments the scroll,
I am the master of my fate,
I am the captain of my soul.

“Invictus” is Latin for “unconquered,” “undefeated”, and the poem is a deeply descriptive and motivational work speaking of willpower and strength in the face of adversity, perseverance and courage, suffering and resilience. It is a poem depicting the poet’s attempt to motivate himself in a situation of mental and physical agony.

The poem also presents religious themes: for example the dark descriptions in the opening lines refer to Hell and in the last stanza there is an allusion to a sentence from the Bible, which says, at Matthew 7: 13-14: “Because strait is the gate, and narrow is the way, which leadeth unto life, and few there be that find it.”
The speaker feels gratitude towards any god or gods that may exist for granting him unshakable resilience, for his “unconquerable soul” because no pain can be able to bend it.
The overall theme of self-mastery is also conveyed through the choice of the final words: ‘master’ and ‘captain’. No one can control our lives, each individual’s fate is under our jurisdiction, not at the mercy of the obstacles we face, nor other earthly powers.

In uno dei commenti al post di ieri, contenente la citazione di Nelson Mandela, il nostro amico Alessandro Gianesini che gestisce il blog Parola di Scrib ha ricordato la poesia “Invictus”, che fece compagnia a Nelson Mandela durante la sua lunga prigionia.
Mandela la leggeva frequentemente nei suoi lunghi 27 anni di reclusione durante il periodo dell’apartheid per trarne determinazione e coraggio.
Questa poesia è apparsa in film come “Casablanca” e, ovviamente, l’omonimo film su Nelson Mandela diretto da Clint Eastwood.
Anche vari politici e autori amano citare gli ultimi due versi della poesia: ad esempio in “De Profundis” (1897), Oscar Wilde ricorda che “non ero più il Capitano della mia anima “-

“Invictus” è una breve poesia scritta da William Ernest Henley (1849-1903), poeta britannico del periodo vittoriano.
Prima dei vent’anni dovette subire l’amputazione di una gamba, a causa di complicazioni derivanti dalla tubercolosi.
Successivamente, i medici lo informarono che anche l’altra gamba era a rischio di amputazione, ma lui si oppose alla seconda operazione e accettò di sottoporsi ad altri interventi chirurgici e cure mediche sperimentali per la tubercolosi dell’osso. Nel 1875, mentre era ricoverato in ospedale, scrisse questa poesia, che pubblicò per la prima volta nel 1888, senza titolo, sul suo primo volume di poesie. Il titolo “Invictus” le fu dato dall’editore di “The Oxford Book of English Verse”.

Dal profondo della notte che mi avvolge,
nera come un pozzo da polo a polo,
rendo grazie a qualunque dio ci sia
per la mia anima invincibile.

Nella feroce morsa delle circostanze
non ho indietreggiato né gridato.
Sotto le percosse della sorte
il mio capo è insanguinato, ma non piegato.

Oltre questo luogo di collera e lacrime
incombe solo delle ombre l’orrore,
eppure la minaccia degli anni
mi trova e troverà senza timore.

Non importa quanto stretta sia la porta,
quanto carica di castighi la vita,
sono il padrone del mio destino,
sono il capitano della mia anima.

(trad: L.Z.)

“Invictus” in latino significa “non vinto”, “mai sconfitto” e la poesia è un’opera profondamente descrittiva e motivazionale che parla di forza di volontà e della forza di fronte alle avversità, perseveranza e coraggio, sofferenza e resilienza. È una poesia che descrive il tentativo del poeta di motivarsi in una situazione di angoscia mentale e fisica.

La poesia presenta anche i temi religiosi: per esempio la descrizione dell’oscurità nei versi iniziali fa riferimento all’Inferno e nell’ultima strofa c’è un’allusione a una frase del Vangelo, che dice, in Matteo 7:13-14: “Entrate per la porta stretta, perché larga è la porta e spaziosa la via che conduce alla perdizione, e molti sono coloro che entrano per essa. Quanto stretta è invece la porta e angusta la via che conduce alla vita! E pochi sono coloro che la trovano!”
Il poeta prova gratitudine verso qualsiasi dio o divinità che possa esistere per avergli concesso una resilienza incrollabile, per la sua “anima invincibile” perché nessun dolore può essere in grado di piegarla.
Il tema generale dell’autocontrollo è veicolato anche attraverso la scelta delle parole finali: “padrone” e “capitano”. Nessuno può controllare le nostre vite, il destino di ogni individuo è sotto la nostra giurisdizione, non in balia degli ostacoli che incontriamo o di altri poteri terreni.

74 thoughts on “Invictus

    1. Outstanding, and a super inspiring poem by William Ernest Henley. Wow! This is a must read poem imparting an important message for all. Loved it so much and thank you so much for sharing. ♥️♥️♥️😍😍😍

      Liked by 3 people

    2. Luisa ! You have further refered beautiful lines of ‘ Invictus ‘ poem by William Ernest Henley , a British poet of the Victorian age , which Nelson Mandela used to read/chant throughout his period of imprisonment of 27 years as such . Those beautiful lines , which are most attractive , are : ‘ I am the master of my fate , I am the captain of my soul .’ It is true that everybody is the master of his fate and the master of his soul in this world . And it has been provided to us by the nature itself by birth . It has not been given to us by anybody , but by destiny itself . And out of that flows our entire concept of what is called equality , liberty and fraternity . Since everybody is the master of his fate , that’s why , equal . Since everybody is the master of his soul , that’s why , free . Since everybody is the master of himself , that’s why , Social , full of fraternity . Endowed with all these political values , Nelson Mandela fought against the policy of Apartheid throughout his life . And, at last , he got success . Again Salute to the man called the Gandhi of Africa . Thanks !

      Liked by 3 people

      1. Once again I have to say that your comment is wonderful. It provides a lot of food for thought and, as always, adds value to my post.
        I thank you with all my heart for your words and for the persistence of your support🙏🙏🙏

        Liked by 1 person

  1. Luisa ! You have further refered beautiful lines of ‘ Invictus ‘ poem by William Ernest Henley , a British poet of the Victorian age , which Nelson Mandela used to read/chant throughout his period of imprisonment of 27 years as such . Those beautiful lines , which are most attractive , are : ‘ I am the master of my fate , I am the captain of my soul .’ It is true that everybody is the master of his fate and the master of his soul in this world . And it has been provided to us by the nature itself by birth . It has not been given to us by anybody , but by destiny itself . And out of that flows our entire concept of what is called equality , liberty and fraternity . Since everybody is the master of his fate , that’s why , equal . Since everybody is the master of his soul , that’s why , free . Since everybody is the master of himself , that’s why , Social , full of fraternity . Endowed with all these political values , Nelson Mandela fought against the policy of Apartheid throughout his life . And, at last , he got success . Again Salute to the man called the Gandhi of Africa . Thanks !

    Liked by 3 people

  2. Excellent post Luisa. I had nit heard this poem for a very long time. I can see why Price Harry and his group chose the title for the name of their Invictus Games. A true indomitable spirit. Have a great day. Allan

    Liked by 3 people

  3. Un ottimo spunto quello di Ale, 😀. Le parole di questa poesia sono di grande insegnamento: mai arrendersi davanti alle difficoltà, mai darsi per vinti. Quando la vita ci mette davanti a delle prove difficili, anche quando sembra che tutto sia perduto e non si possa fare più niente, non bisogna mai arrendersi e trovare dentro di noi quella forza e quella tenacia che ci sprona ad andare avanti, affrontando le sfide con il piglio giusto è sempre a testa alta.

    Liked by 4 people

  4. Thank you, Luisa, for bringing back the memory of this extraordinary poem! Just to add – this poem was an inspiration for creating the Invictus Games for the veterans of wars.

    Joanna

    Liked by 3 people

  5. Ah, quanti sconosciuti “Invicti” ci sono a questo mondo anche a seguito di una
    semplice banale . . .

    CADUTA ACCIDENTALE
    (Invictus)

    Per un bel po’ di tempo ancora, beh,
    potevo io godermela la vita,
    e invece no . . . invece ecco che
    ci ha messo la sua coda appuntita

    Bekzebù, e . . . ta-tàn, sono caduto
    siccome un assai maturo fico
    . . . ho fatto ‘splash’ . . . e pur se qualche aiuto
    ho avuto un dolore che non dico

    si è di me impadronito, ed ora
    sto a riposo assoluto, e
    qual sia il mio futuro si ignora.

    Comunque ben sorrido in quanto che
    immagino quella stronza “signora”
    che pensa or di mangiarmi in un due tre,

    o dritto dritto portarmi via con sé:

    non sa infatti che la fotterò,
    nel culo il suo ghigno infilerò,

    mi curo, e come prima tornerò,
    se non addirittura meglio, ohibò!

    No problem andar giù . . . risorgerò!

    Forza di volontà a me Dio donó
    assai grande, e perciò sarò

    puranco io un “invictus” . . . O no?!

    (Sergio Sestolla)

    Liked by 2 people

  6. 💜 “Invictus” is a Great Movie EveryOne; along with charting Nelsons Political Career it depicts the Springboks World Cup Victory; a Victory where Nelson wore the same jersey as Francois, the White Springbok captain and now Siya is the first Black Captain of the Springbok Captain EveryOne…if YOU!!! wish to learn more do YOUR!!! Research; it’s ALL Exemplary of RECONCILIATION!!!

    …💛💚💙…

    Liked by 3 people

  7. Io non sarei mai riuscito a trovare conforto e forza morale da un qualsiasi brano o poesia.
    Non ho le “stimmate” da “resiliente”; ammiro tantissimo Mandela e chi, come lui, ha trovato la forza interiore per portare avanti un ideale in cui credeva.

    Liked by 1 person

  8. Tanti anni fa lessi il De Profundis di Oscar Wilde, molto bello, una lettura non facile. Dovrei rileggerlo. Quanti libri 📚 da leggere e rileggere a distanza di tempo. Credo che la forza di volontà e la tenacia di certe persone possa fare e faccia la differenza. Penso a Nelson Mandela, al Dalai Lama e tantissimi altri che sono un vero esempio! Grazie di vero cuore ❤️ per i tuoi post preziosi e stupendi, cara Luisa e complimenti ad Alessandro Gianesini! 🙏🙏🙏❤❤❤🫂🫂🫂

    Liked by 1 person

  9. una poesia dalla feroce determinazione di gestire la propria vita senza essere condizionati da altri. D’altra parte con la sua situazione fisica e la determinazione a gestirla la poesia riflette il carattere del poeta

    Liked by 1 person

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s