Hoffer & Power

Eric Hoffer (born on 25 July 1902 –1983) was an American self-educated moral and social philosopher who, despite rising to fame, continued to work as a longshoreman until retiring ( see here)

Three quotes

“The only index by which to judge a government or a way of life is by the quality of the people it acts upon. No matter how noble the objectives of a government, if it blurs decency and kindness, cheapens human life, and breeds ill will and suspicion — it is an evil government.”

“Charlatanism of some degree is indispensable to effective leadership. There can be no mass movement without some deliberate misrepresentation of facts”.

“Propaganda does not deceive people; it merely helps them to deceive themselves.”

John George Brown – The Longshoremen’s Noon – 1879.

Eric Hoffer (nato il 25 luglio 1902 – 1983) fu uno scrittore e filosofo americano, autodidatta che, nonostante sia diventato famoso, ha continuato a lavorare come scaricatore di porto fino al pensionamento (qui)

Tre citazioni

“L’unico indice in base al quale giudicare un governo o uno stile di vita è la qualità delle persone su cui agisce. Non importa quanto siano nobili gli obiettivi di un governo, se offusca la decenza e la gentilezza, se sminuisce la vita umana e alimenta l’ostilità e il sospetto, è un governo malvagio”.

“Il ciarlatanismo in una certa misura è indispensabile per una leadership efficace. Non può esserci movimento di massa senza una deliberata travisamento dei fatti”.

“La propaganda non inganna le persone; li aiuta semplicemente a ingannare se stessi.”

48 thoughts on “Hoffer & Power

  1. Very interesting and amazing article on Eric Hoffer. Excellent presentation, dear Luisa. It’s such a joy reading your blogs. I love them. ♥️♥️♥️♥️☺☺☺

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  2. Luisa ! All the three quotes of Eric Hoffar are closure to truth . Quality of governance indeed could better be judged by the fact that who is governing. If he is good/wise/intelligent , governance would certainly be good , without suspicion and without any evil as such . Simultaneously , charlatanism of some degree is indispensable to effective leadership . And there cannot certainly be a mass movement without deliberately misinterpreting facts to a considerable extent . Similarly , propaganda doesn’t deceive people but it help them to deceive themselves . All these quotes appear to be based on the actual observation of the behavioral studies of American politics /American politicians and over all human behavior as such . Thanks !

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    1. I fully agree with you and I add that those observations are not based only on the analysis of the behavior of Americans, but could also refer to many other nations, first of all Italy.

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      1. Behaviouralism was a big movement among political scientists/sociologists of America/England in late seventies . Graham Wallas , a Fabian Socialist in his book ‘ Human Nature in Politics ‘ and Arthur F. Bentley in his book ‘Process of Government’ advocated about the behavioural/psychological/group oriented studies of any organization/government/politicians etc. so that actual nature of politics could be ascertained . Thanks !

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  3. Eric Hoffer had it figured out. Every government shows the people what they think they want to see. Every government uses propaganda. Every government that holds themselves up as the shining beacon, the greatest in the world, the only free nation is hiding something from their people. Thanks for sharing Luisa. Allan

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  4. I remember Eric Hoffer, but wasn’t familiar with those quotes. I especially like the first and third. The second may be true, but why use the word “charlatanism” so loosely, as if there’s no difference between the machinations of a government led by the likes of Trump, and the “noble objectives” of a government led by altruists (relatively speaking)? If we don’t make these distinctions, what does it matter who we vote for?

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  5. Aforismi che s’adattano perfettamente alla situazione politica attuale: tra ciarlatani, propagande, frasi fatte del tipo: “Noi faremo, noi vi promettiamo…”, ecc ecc, è ripartito il carrozzone delle false promesse che c’accompagnerà fino all’età elezioni a settembre.

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      1. Eh, sì. Ormai alle parole dei politici io ho smesso di crederci perché ripetono ogni volta, come se fosse un copione già scritto, le stesse parole. E da qui alle elezioni… ehhh, ne sentiremo di promesse che non manterranno mai, 😱.

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  6. A nice selection Luisa and most appropriate for the time frame we are undergoing. Have a pleasant week. ❤️❤️❤️❤️❤️❤️

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  7. “Saremo tutti boni
    Saremo tutti onesti
    Come li manifesti
    In tempo d’elezione!”

    Trilussa lo aveva da tempo saggiamente espresso in lapidari versi.

    Io posso solo aggiungere uno stato di fatto che vedo diffuso quanto mai, e cioè:

     
     
    DISAFFEZIONE  ALLA  POLITICA
                (L’Italia  fottuta)
     
    Non è che io li voglia, ecco, uccidere,
    ma mi viene l’istinto, miei signori,
    quando li vedo impunemente ridere
    in riprese TV  — sia senatori,
     
    che deputati oppure assessori,
     
    o membri del Governo ecc. ecc.
    . . . i politici, insomma — intervistati,
    o che si ficcano con facce di pietra
    al Parlamento tutti deliziati,
     
    e allegri come pupi appena nati!
     
    Ma come fanno ad essere giulivi,
    lor che non fanno un assoluto un cazzo
    per noi, che per mantenerci vivi,
     
    quando si può, ci rompiamo il mazzo?
    Ma basta, basta! . . . Non restiamo schivi!
    Sarà prenderli a calci un gran sollazzo!
     
    Esclusi gli uno o due fuori codazzo!
     
    Buttiamoli, su’, fuori dal Palazzo,
    facciamoli per via correre a razzo,
     
    con mani al culo — e sì, sono brutale —
    come in dantesca bolgia infernale.
     
    E’ assurdo governar senza morale,
    e trascurare chi a te è uguale,
     
    concedere un qualche contentino,
    di poco conto, buon per chi è cretino,
     
    tipo un referendum sballato
    con quorum più che risicato
     
    perché possa non essere approvato.
     
    All’altro non si può far sempre male,
    far vivere vita quaresimale,
     
    e riservare a sè Pasqua e Natale!
     
    Addà finire il loro Carnevale
     
    . . . il guadagnare proprio tale e quale
    a uno sceicco mediorientale,
     
    il dir “Che vuoi?” a chi a loro sputa,
    pur per i doni . . . avuti ad insaputa!
     
     
    Firmiamoci: “L’ITALIA  FOTTUTA”

    (Cassandro)

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