“Lady D’Arbanville”

Last week our friend Paola Pioletti shared some songs by Cat Stevens (see here), and that proposal gave me the joy of listening to a song that I loved very much: “Lady D’Arbanville”, written by Stevens when he was just 21, and released in April 1970.

He had already issued two albums, and was recovering from a nasty case of tuberculosis that had required hospitalisation and rest for a year. During this time, he spent his time writing this and over 40 other songs.

In 1968 he had met Patti D’Arbanville at a party in London. She was an American teenager pursuing a modelling career at the time, who later became famous as an actress.
She stayed with him whenever she was in London, but often her career took her to big fashion cities such as Paris, and New York, while Stevens was willing to have a more serious and stable relationship .
(Moreover there is a rumour that she was also dating Mick Jagger at the time)
While she was in New York, Stevens released this song and Patti said that when she heard it she burst into tears, realizing their relationship was over.
“So while I was in New York, for him it was like I was lying in a coffin…” she stated “I cried when I heard it, because that’s when I knew it was over for good.”

My lady D’Arbanville, why do you sleep so still?
I’ll wake you tomorrow
And you will be my fill, yes, you will be my fille

My lady D’Arbanville, why does it grieve me so?
But your heart seems so silent
Why do you breathe so low, why do you breathe so low?

My lady D’Arbanville, why do you sleep so still?
I’ll wake you tomorrow
And you will be my fille, yes, you will be my fille

My lady D’Arbanville, you look so cold tonight
Your lips feel like winter
Your skin has turned to white, your skin has turned to white

My lady D’Arbanville, why do you sleep so still?
I’ll wake you tomorrow
And you will be my fill

My lady D’Arbanville, why do you sleep so still?
I’ll wake you tomorrow
And you will be my fill

I loved you my lady, though in your grave you lie
I’ll always be with you
This rose will never die, this rose will never die

I loved you my lady, though in your grave you lie
I’ll always be with you
This rose will never die, this rose will never die

“Lady D’Arbanville” is a deeply poetic, bittersweet madrigal.
The mournful story of a lover grieving for the death his beloved is a metaphor for the end of his relationship with the model.
In the final lines love is presented as an immortal rose that can survive the physical death of the relationship.

The song was a success and laid the foundations fot Cat’s reputation as a spiritual and poetic minstrel for the modern age. It propelled him into a new era of artistic creativity and expression that would see him become one of the most successful singer-songwriters of all time.

The following long-lost video clip was recorded in 1970 to promote the song and was rediscovered only a few years ago. Filmed in black and white it features Cat and Patti in a Gothic mansion; the two characters never interact and this emphasizes the feeling of loss and separation that is a central theme of the lyrics.

La settimana scorsa fa la nostra amica Paola Pioletti ha condiviso alcune canzoni di Cat Stevens (vedere qui), e quellaa proposta mi ha dato la gioia di ascoltare una canzone che ho amato moltissimo: “Lady D’Arbanville”, scritta da Stevens quando aveva solo 21 anni e diffuso nell’aprile 1970.

Aveva già pubblicato due album e si stava riprendendo da un brutto caso di tubercolosi che aveva richiesto un lungo ricovero in ospedale e riposo per un anno. Durante questo periodo scrisse questa e oltre 40 altre canzoni.

Nel 1968 aveva conosciuto Patti D’Arbanville, ad una festa a Londra, Lei era un’adolescente statunitense che all’epoca faceva la modella, e che in seguito è diventata anche attrice.
Stava con lui ogni volta che era a Londra, ma spesso la sua carriera la portava nelle grandi città della moda come Parigi e New York, mentre Stevens avrebbe voluto avere una relazione più seria e stabile
(Inoltre si dice che all’epoca lei frequentasse anche Mick Jagger)
Mentre era a New York, Stevens incise questa canzone e Patti disse che quando la sentì scoppiò a piangere, avendo capito che la relazione si era conclusa.
Quindi mentre ero a New York, per lui era come se fossi coricata in una bara…” dichiarò “Ho pianto quando l’ho sentita, perché è stato allora che ho capito che era finita per sempre”.

Mia signora D’Arbanville, perché dormi così immobile?
Ti sveglierò domani
E tu sarai la mia ragazza, sì, sarai la mia ragazza

Mia signora D’Arbanville, perché mi addolora così tanto?
Ma il tuo cuore sembra così silenzioso
Perché respiri così piano, perché respiri così piano ?

Mia signora D’Arbanville, perché dormi così immobile?…

Mia signora D’Arbanville, sembri così fredda stasera stanotte
Le tue labbra sono gelide come l’inverno
La tua pelle è diventata bianca, la tua pelle è diventata bianca

Mia signora D’Arbanville, perché dormi così immobile?…

Ti ho amato mia signora, anche se giaci nella tua tomba
Sarò sempre con te
Questa rosa non morirà mai, questa rosa non morirà mai

Ti ho amato mia signora, anche se giaci nella tua tomba …

“Lady D’Arbanville” è un madrigale dolce-amaro, profondamente poetico
La triste narrazione dell’amante piange per la morte della sua amata è una metafora della fine del suo rapporto con la modella, anche se nei versi finali l’amore è presentato come una rosa immortale che può sopravvivere alla morte corporea della relazione.

La canzone fu un successo e gettò le basi della reputazione di Cat come cantore spirituale e poetico per l’età moderna. Lo avviò a una nuova era di creatività ed espressione artistica che lo avrebbe visto diventare uno dei cantautori di maggior successo di tutti i tempi.

Il videoclip proposto, che si considerava perduto da tempo, fu registrato nel 1970 per promuovere la canzone ed è stato riscoperto solo pochi anni fa. Girato in bianco e nero, presenta Cat e Patti in una villa gotica; i due personaggi non interagiscono mai e questo enfatizza la sensazione di smarrimento e separazione che pervade il testo.

81 thoughts on ““Lady D’Arbanville”

  1. Wow! What a wonderful song! The metaphor used to compare the death of the beloved with the end of a relationship was perfect and so beautiful, I had tears. Excellent, bravo dear Luisa. ♥️♥️♥️♥️😊😊😊

    Liked by 1 person

    1. Thanks Luisa for this musical 🎶 surprise after some serious words/stories blogs in the past . It doesn’t mean that musical songs , so romantic , are not serious at all . It simply means that you have just shifted from words to music as such as per the title name of your blog i.e ‘wordsmusicandstories’ . Cat Stevens’ song ‘Lady D’ Arbanville’ with whom he wanted to have some stable relationship but he could not establish such , had written this song which became so popular in the west . Song is quite melodious and pleasant to listen . Thanks !

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    1. It’s a new song for me, and it is marvelous. Thank you for introducing this haunting song, lyrics and melody, both. They’re the type that stick in your mind, and your soul for a while. A few weeks ago, I was introduced to the song “Home” from Edward Sharpe & the Magnetic Zeros, and it’s still humming in my head… These haunting songs just “stick” it’s us, don’t they?

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  2. E’ una delle canzoni di Cat Stevens che amo di più e mi sono meravigliato leggendo i commenti di chi non la conosceva, rendendomi conto che sono un po’ invecchiato nel frattempo. Il mio lato romantico è ancora vivo, come da ragazzo, quando sognavo sulle note della canzone ignorandone il contenuto ed il significato. Grazie Luisa.

    Liked by 1 person

      1. I haven’t deleted my site, I think it’s about WordPress. I’m going to ask them about this issue, thank you very much 😊

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  3. Pensiero a margine: le relazioni a distanza, alla lunga, secondo me non possono durare.
    Amare è anche stare insieme, condividere i momenti della quotidianità, piccole cose. Vedersi “di tanto in tanto” non fa per me, ed evidentemente non piaceva nemmeno all’Autore.

    Liked by 2 people

    1. Hai ragione, amare è voler condividere la vita di ogni giorno anche se devo dire che non coabitare con chi si ama può avere dei lati positivi, per esempio dare il meglio di sé quando ci si incontra😉

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