Love and War

“Love is like the measles. The older you get it, the worse the attack.”

“War is not two great armies meeting in the clash and frenzy of battle. War is a boy being carried on a stretcher, looking up at God’s blue sky with bewildered eyes that are soon to close; war is a woman carrying a child that has been injured by a shell; war is spirited horses tied in burning buildings and waiting for death; war is the flower of a race, battered, hungry, bleeding, up to its knees in filthy water; war is an old woman burning a candle before the Mater Dolorosa for the son she has given.”

“I hate with a murderous hatred those men who, having lived their youth, would send into war other youth, not lived, unfulfilled, to fight and die for them; the pride and cowardice of those old men, making their wars that boys must die.”

Mary Roberts Rinehart was a prolific American novelist born on 12 August 1876. During World War I she served as a war correspondent for “The Saturday Evening Post” at the Belgian front and later described her experiences in several books.
She is often referred to as the American Agatha Christie, although her first mystery novel was published 14 years before Christie’s. She is considered the source of the phrase “The butler did it“: in her novel The Door (1930). the exact phrase never appears in the text, but in the end the butler actually is the villain.

“L’amore è come il morbillo. Più invecchi, peggiore è l’attacco.”

“La guerra non consiste in due grandi eserciti che si scontrano nella frenesia della battaglia. La guerra è un ragazzo trasportato su una barella, che guarda il cielo azzurro di Dio con occhi sconcertati che presto si chiuderanno; la guerra è una donna che trasporta un bambino che è stato ferito da una granata; la guerra sono cavalli focosi legati in edifici in fiamme e in attesa della morte; la guerra è il fiore di una razza malconcia, affamata, sanguinante, nell’acqua sporca fino alle ginocchia; la guerra è una vecchia che brucia una candela davanti alla Mater Dolorosa per il figlio che ha dato”.

“Odio di un odio omicida quegli uomini che, avendo vissuto la loro giovinezza, mandano in guerra i giovani, che non hanno ancora vissuto né si sono realizzati, a combattere e morire per loro; l’orgoglio e la codardia di quei vecchi, che fanno la loro guerra mandando i ragazzi dovessero morire.”

Mary Roberts Rinehart fu una prolifica scrittrice americana nata il 12 agosto 1876. Durante la prima guerra mondiale fu corrispondente di guerra per il “Saturday Evening Post” sul fronte belga e in seguito descrisse quelle esperienze in vari libri.
Viene spesso definita l’ Agatha Christie americana , anche se il suo primo romanzo giallo fu pubblicato 14 anni prima di quelli della Christie, E’ considerata la fonte della frase “è stato il maggiordomo “: nel suo romanzo “L’incubo” (The Door, 1930) la frase esatta non appare nel testo, ma alla fine il colpevole è il maggiordomo.

77 thoughts on “Love and War

  1. The quotes are awesome, fantastic. I love all of them. Thank you for introducing me to a fantastic author, Mary Roberts Rinehart. I am going to look up for her books. No doubt, she was such a creative genius. I am speechless, dear Luisa. I might have said it repeatedly but I have to say that I am a huge fan of your wonderful blogs. Excellent👏👏👏👍.

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  2. Luisa ! All the quotes of the War Correspondent-turned-American Novelist , Mary Roberts Rinehart are endowed with similes and metaphors but upto marks . To me , war is a self-imposed , self-decided and self-destructive action of the man/mankind which follows him/themselves from the time immemorial . Even at this stage of civilization , man is not ready to forget this inside imbibed instinct in himself at all . So Novelist like Rinehart is right when she says ,’ ….. war is a woman carrying a child that has been been injured by a shell …..’ Thanks !

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    1. Thank you very much for your valuable comment. Especially in this period, in Europe we have every day news that makes me think and be afraid not only of the horror, but of the inhumanity of wars

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  3. The third quote reminded me of this ,2500-plus-years old quote which sadly proves that we humans never learn from history:

    “In peace, sons bury their fathers; in war, fathers bury their sons.” –Herodotus (ancient Greek historian)

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  4. Una grandiosa autrice e molto interessanti e veritiere queste citazioni che hai riportato 🥀🥀🥀 Buon pomeriggio carissima Luisa, sei e rimani la migliore, un forte abbraccio 🥰😘

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  5. Pure i titoli delle grandi commedie possono dare un forte avvio ai pensieri contro la guerra, e a ripensare a ciò per cui si è vissuto

    VORREI MORIRE ANCHE

    Pure dal titolo di una commedia
    può trarsi un’idea che rivela
    il tuo modo di essere . . . in media
    ciò sol coi grandi càpita. Si cela

    — spesso con levità di barca a vela —

    nei titoli loro se un poeta
    quell’autore è, per altro noto.
    Con Dario Fo, esempio, la mia meta
    raggiungo e non giro più a vuoto.

    Vediamo quindi intorno a cosa ruoto.

    Vorrei morire anche stasera
    se dovessi pensare che non ‘sono’
    servito a niente. Che pertanto “Era . . .”
    di me si dica almeno, “un uomo buono.

    Che utile è stato . . . e non poco . . .
    già ad insegnarci che la vita è un gioco,

    da prendere però seriamente
    per cui si deve allenare mente

    sempre e comunque, diuturnamente,
    ed Eros esaltando, ovviamente”

    Ciò spiega il mio parafrasare Fo, ( 1 )
    e pure la Renata Viganò

    col suo incipit: a dire il vero
    che di ciò mi perdonino io spero.

    (Cassandro)

    ( 1 ) Vorrei morire anche stasera se dovessi pensare che non ‘è’ servito a niente
    di Dario Fo

    Il testo tratta il tema della Resistenza antifascista riportando le testimonianze dirette dei partigiani protagonisti della lotta, registrate su nastro alla fine degli anni ’60. Sono tre storie diverse, raccontate in prima persona da Pirovano nei vari dialetti delle valli del Nord Italia, perfettamente comprensibili grazie alla ricchezza dei gesti e alla mobilità espressiva sottese ad ogni testimonianza orale.

    Il titolo dell’opera è tratto da una poesia, composta in piena Resistenza italiana da Renata Viganò:

    “Ma io vorrei morire anche stasera
    e che voi tutti moriste
    col viso nella paglia marcia
    se dovessi un giorno pensare
    che tutto questo fu fatto per niente”.

    Dario Fo ha portato in scena questo lavoro per la prima ed unica volta nell’Ottobre del 1970 a Milano.
    “…per molti giovani spettatori, fu veramente il primo incontro con la faccia più vera della lotta partigiana” ha scritto Chiara Valentini in “La storia di Dario Fo” (Feltrinelli).

    Dopo 36 anni, Mario Pirovano ha ripreso il monologo “Vorrei morire anche stasera se dovessi pensare che non è servito a niente” recitandolo nelle manifestazioni in ricordo della Liberazione; fanno parte del testo tre canzoni accompagnate dalla musica dirompente di Paolo Ciarchi. Le vicende narrano una Resistenza di persone in carne ed ossa, con le loro paure, contraddizioni e speranze.

    https://www.mariopirovano.it/team/vorrei-morire-anche-stasera-se-dovessi-pensare-che-non-e-servito-a-niente/

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  6. This is so powerful I cried. War is a disease of bitter middle aged men (and some women) who don’t understand life because their hearts are rotten and their egos are threatened and they have no connection to God or their souls. It is a scythe mowing down generations and destroying civilisations.

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  7. Dear Luisa, thank you for sharing these strong and true words. Like the Thousandbitof paper’ , I cry. With the sorrow and pain that is inflicted on mankind by bitter and egoic leaders. Often wonder how they got this power.
    Thank you for sharing so much of importance

    Miriam

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    1. Dear Miriam,
      I too ask myself the same questions as you and I suffer the same pain. My parents, who were young adult during the war here in Italy, never stopped talking to me about its horrors and destruction, and inviting me to pray that all wars would end.

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  8. During the first world war itself, 20 million got killed and roughly another 20 million got wounded (civilian and military casualties). The first world war made most of its victims after the armistice, when the soldiers came out of their trenches to return home, spreading the Spanish flue worldwide. Estimations go from 50 to 100 million who people died worldwide on the Spanish flu between 1918 and 1920.

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  9. I liked the post, but I might agree to disagree a bit, for one thing you mentioned that those who enjoyed their youth jovially when they get old they send the youths for the fight. I don’t know if this is true for some countries but my countries have the experience otherwise, our generals and other higher defence rank officials have been into many wars but, this is not the situation now, our young officers are not directly engaged in any wars.

    So, it would be better if we add “for some countries”.

    Thank you ma’am. I liked reading your post. Have a good day.

    I believe you wouldn’t mind reading my posts. Thank you.

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