Benjamin & Silence/2

➡️ Part 1

The fourteen letter of Mrs Silence Dogood (pen name of young Benjamin Franklin who, despite having less than two years of formal education, according to his Autobiography, “was anxious to try his hand” as an author) covered a wide range of subjects, including politics, religion and social issues, written from the point of view of a middle-aged widow.
The public reaction was quite favourable to the letters, full of the wit, humour, and well-founded observations, so much so that Mrs Dogood even received some marriage requests.
Franklin/Mrs Dogood submitted these early essays by slipping them under the door of his brother’s printing shop, disguising his hand-writing.

At this time, his brother’s independently-published anti-establishment newspaper (The New England Courant) was embroiled in an early freedom-of-the-press controversy. The Massachusetts colonial government frequently attempted to censor the paper and James Franklin was fined. When he was jailed, and forbidden to publish for defaming the government, he had to name his sixteen-year-old brother Benjamin as the publisher, in order to be able to continue, and Benjamin was left to run the paper for several issues.
In October 1722, James printed an advertisement asking for “Silence Dogood” to come forth and Benjamin had to confess that he was the author of all fourteen of Mrs Dogood’s essays published thus far.

While James’s friends thought Ben was quite precocious and funny, this infuriated James that proved very jealous of the attention paid to his brother. Therefore he refused to publish anything written by young Franklin ever again. and the column was discontinued.

After his release from prison, James had resumed treating Benjamin as an apprentice rather than as a fellow writer and brother, and sometimes went so far as to beat him
Tired of his brother’s “harsh and tyrannical” behaviour Ben decided to leave his apprenticeship, even though he had three years left on a legally binding contract with his master.

So in 1723 he run away and took a boat to New York

📝 📰 📝 📰 📝 📰 📝

One of his essays, the eleventh written for the August 13th, 1722 issue of The New-England Courant , deals with “a project for the relief of spinsters”.

The essay features the written petition of a certain “Margaret Aftercast,” in favour of “The Relief of all those penitent Mortals of the fair Sex, that are like to be punish’d with their Virginity until old Age, for the Pride and Insolence of their Youth”
The petitioner explains that when she was younger, she was wooed by many admirers but she rejected them simply because she was young and attractive. Now in her advanced age, she has remained a virgin and has no suitors, and now regrets all this. She therefore asks for Mrs Dogood’s assistance in setting up a relief program to take care of aging women who cannot find a suitor and are still virgins by the age of thirty.
In her reply, Dogood proposes a “Friendly Society” of older virgins lacking any suitors in order to receive financial aid, “whereby every single Woman, upon full Proof given of her continuing a Virgin for the Space of Eighteen Years, (dating her Virginity from the Age of Twelve,) should be entituled to £500 in ready Cash.”
The project contains three important rules.
The proposed society cannot admit women over the age of 25 who have “entertained and discarded Humble Servants, without sufficient Reason for doing so” unless they repents in writing.
If a member refuses “good Offers” after becoming a subscriber she can no longer receive £500-
The third rule is that a married woman must treat her husband well, or, in Mrs Silence Dogood’s words: ”No Woman, who after claiming and receiving, has had the good Fortune to marry,” could hold and praise company over her husband for more than an hour at a time “upon Pain of returning one half the Money into the Office, for the first Offence; and upon the second Offence to return the Remainder.”

➡️Prima parte

Le quattordici lettere di Mrs Silence Dogood (pseudonimo del giovane Benjamin Franklin che, pur avendo meno di due anni di istruzione formale, secondo la sua Autobiografia, “era ansioso di cimentarsi” come autore) copriva un’ampia gamma di argomenti , tra politica, religione e questioni sociali, il scritto dal punto di vista di una vedova di mezza età.
La reazione del pubblico fu molto favorevole a quelle lettere, piene di arguzia, umorismo e valide osservazioni, tanto che la signora Dogood ricevette anche alcune proposte di matrimonio.

Franklin/Mrs Dogood presentava questi primi saggi facendoli scivolare sotto la porta della tipografia di suo fratello, camuffando la sua calligrafia.
In quel periodo il giornale anti-establishment pubblicato in modo indipendente da suo fratello (The New England Courant) fu coinvolti in una prima controversia sulla libertà di stampa. il governo coloniale del Massachusetts tentava spesso di censurare il giornale e James Franklin venina multato. Quando fu incarcerato e gli fu proibito di pubblicare per aver diffamato il governo, per poter per continuare dovette nominare direttore il suo fratello Benjamin di soli sedici anni, che fu lasciato a dirigere il giornale per diversi numeri.

Nell’ottobre 1722, James stampò un annuncio in cui chiedeva a “Silence Dogood” di farsi avanti e Ben ammise di essere l’autore di tutti e quattordici i saggi della signora Dogood pubblicati finora.

Mentre gli amici di James pensavano che Ben fosse piuttosto precoce e divertente, questo fece infuriare James che si dimostrò molto geloso delle attenzioni che gli erano state riservate. Perciò dichiarò che mai più avrebbe pubblicato un articolo scritta dal giovane fratello e la rubrica venne interrotta.

Dopo essere uscito di prigione, James, aveva ripreso a trattare Benjamin come un apprendista piuttosto che come un collega, e arrivava talvolta a percuoterlo
Stanco del comportamento “duro e tirannico” di suo fratello, Ben decise di lasciare il suo apprendistato, anche se gli rimanevano tre anni con un contratto legalmente vincolante con il suo padrone.

Così nel 1723 scappò e si imbarcò per New York.

📝 📰 📝 📰 📝 📰 📝

Uno di quei saggi, l’undicesimo scritto per il numero del 13 agosto 1722 del New-England Courant, parla di un “progetto l’assistenza alle zitelle”

L’articolo presenta la petizione scritta di una certa “Margaret Aftercast”, in favore “di tutte quelle penitenti mortali del gentil sesso, che sono puniti con la verginità fino alla vecchiaia, a causa dell’orgoglio e insolenza della loro giovinezza.”

La firmataria spiega che quando era più giovane era corteggiata da molti ammiratori che lei rifiutava solo perché era giovane e attraente. Ora, nella sua età avanzata, è rimasta vergine e non ha corteggiatori, cosa i cui si rammarica. Chiede pertanto l’assistenza di Dogood per istituire un programma di soccorso che si prenda cura delle donne anziane che non riescono a trovare un corteggiatore e sono ancora vergini all’età di trent’anni.

Nella sua risposta, Dogood propone la creazione di una “società di mutuo soccorso” di vergini anziane prive di corteggiatori al fine di ricevere aiuti finanziari, “per mezzo della quale ogni singola donna, data piena prova della continuazione dello stato di Vergine per un periodo di diciotto anni, (a datare dall’età di dodici anni) dovrebbe avere diritto a £ 500 in contanti.”

Il progetto contiene tre regole importanti
La società proposta non può ammettere donne di età superiore ai 25 anni che hanno “intrattenuti e scartato Umili Servi, senza motivo sufficiente per farlo” a meno che non se ne penta per iscritto.
Se un membro rifiuta “buone offerte” dopo che è diventato socio, non può più ricevere £ 500.
La terza regola è che una donna sposata deve trattare bene il marito, o, come spiega la signora Silence Dogood: chi ha avuto “la fortuna di sposarsi, non dovrà tenere compagnia al marito, oltre lo spazio di un’ora alla volta, a pena la restituzione di metà del denaro all’ufficio, alla prima infrazione, e il resto alla seconda”.

Image: Joseph Siffred Duplessis – Benjamin Franklin (1778) – MET

Advertisement

69 thoughts on “Benjamin & Silence/2

  1. Wow. That was a snapshot of the times for the poor treatment of apprentices (even relatives) and of women. We’ve come a long way, but still have a ways to go. Thanks for the share Luisa. Happy Friday. Allan

    Liked by 1 person

    1. Luisa ! Sometimes a moment comes in the life when a man has to pretend to be someone else . Even like a woman . And if your country is someone’s colony , even man pretends to be a woman , so that without revealing his identity he could tell what he wants to tell . The case of Benjamin Franklin was the same . The first Postmaster General of Independent America , he was a man with mission to write a Charters of Independence for America . In India we had a woman called Usha Mehta who started a secret radio station known as ‘Azad Radio’ in 1942 or so during our National Freedom Struggle , while hiding her identity . She later became a Professor of Political Science at Bombay University , India after independence and fortunately she had taught me and even my father at Master Degree level . Anyway , Benjamin Franklin contributions in the Independence of America was unique and unparallel . Thanks !

      Liked by 3 people

      1. Thank you very much for your wise observations.
        But what I appreciated the most was the mention of Usha Mehta not only in reference to her excellent results but also to your studies and your father’s🙏🌹🙏

        Like

      1. VIVA LE DONNE . . .

        Con le donne l’avete !!! . . . E va buhó!
        Parlano troppo? . . . Vogliono avere
        ragione in ogni caso, chè se no
        piantano grane? Si deve sapere

        che se non la hanno se la fanno
        con le buone o cattive in quanto che
        sono le regine dell’inganno,
        fanno vedere il Dio che Dio non è!

        Per non parlare d’altro a tutti noto
        pensiamo ad una magica bacchetta
        che scomparir le faccia . . . Ah, che vuoto
        che per noi si avrebbe ! . . . Anzi, aspetta:

        secondo me il noto meteorite
        che sconquassò la terra in realtà
        più che i dinosauri. . . udite! . . .
        le donne fece scomparire . . . ‘Ntáàá! . .

        E poi, ovvio, gli uomini! . . . Perciò
        teniamocele buone, accontentiamole,
        per fare l’uomo ci vuol la donna . . . Eh no!?
        . . . per cui anche un poco sopportiamole,

        è nel nostro interesse. . . senza loro
        Il mondo è tenebra, il buio pesto
        regnerebbe, e finirebbe l’oro
        che a noi regala ogni loro gesto!

        Foss’io di Aristofane nel cesto
        a dir “Viva le donne… e tutto il resto!” (1 )

        Nessuna gridi: “Questo qui lo pesto!” . . .
        Ed altra: “L’amo!”. . .Ed altra: “Lo detesto,

        dire male di noi è sparare
        sulla Croce Rossa, non vi pare?”

        (Cassandro)

        ( 1 ) Socrate, simbolo nella commedia di Aristofane “Le nuvole” di chi parla a vuoto,
        stando dentro una cesta sospeso in aria.

        Liked by 1 person

  2. Silly James. Letting jealousy interfere with his business sense. Dogood was a good reason to buy the paper.
    And he’s lucky Ben ran away or Ben might have returned a little of the punches James threw at him.
    Another informative post. Thanks, Luisa.

    Liked by 2 people

  3. Arguto ma anche un po’ assurdo l’aver messo in piedi questa donazione con regole a seguito… Comunque sia non ne avevo mai sentito parlare e un’altra bella scoperta attraverso te 🌹 Ormai buona serata 😘

    Liked by 1 person

      1. Ah ecco forse non avevo compreso bene leggendo il post, grazie per la precisazione difatti mi sembrava un po’ strano il tutto, scusami forse mi sono persa bella lettura del post 😌

        Liked by 1 person

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s