“So Many Different Lengths of Time”

If Neruda asks, “How long does a man live after all?”, (see: ma-quanto-vive-luomo ) Brian Patten (English poet and author born in 1946) provides us with a heartfelt answer in a poem taken from his “Armada” (1996).

By opening his piece with some lines taken from Neruda’s “¿Cuánto vive el hombre, por fín?”, Patten immediately establishes a link to the Chilean poet, but he goes farther and gives the simplest of answers: “A man lives for as long as we carry him inside us”.

How long does a man live after all?
A thousand days or only one?
One week or a few centuries?
How long does a man spend living or dying
and what do we mean when we say gone forever?

Adrift in such preoccupations, we seek clarification.
We can go to the philosophers
but they will weary of our questions.
We can go to the priests and rabbis
but they might be busy with administrations.

So, how long does a man live after all?
And how much does he live while he lives?
We fret and ask so many questions –
then when it comes to us
the answer is so simple after all.

A man lives for as long as we carry him inside us,
for as long as we carry the harvest of his dreams,
for as long as we ourselves live,
holding memories in common, a man lives.

His lover will carry his man’s scent, his touch:
his children will carry the weight of his love.
One friend will carry his arguments,
another will hum his favourite tunes,
another will still share his terrors.

And the days will pass with baffled faces,
then the weeks, then the months,
then there will be a day when no question is asked,
and the knots of grief will loosen in the stomach
and the puffed faces will calm.
And on that day he will not have ceased
but will have ceased to be separated by death.

How long does a man live after all?
A man lives so many different lengths of time.

Se Neruda domanda: “Quanto tempo vive un uomo, infine?”, Brian Patten (poeta e scrittore inglese nato nel 1946) ci fornisce una risposta sincera in una poesia tratta dalla sua opera “Armada” (1996).
Aprendo la sua lirica con alcuni versi tratti da “¿Cuánto vive el hombre, por fín?” di Neruda, Patten stabilisce immediatamente un legame con il poeta cileno, ma va oltre e fornisce la più semplice delle risposte: “Un uomo vive finché lo portiamo dentro di noi”.

Ma quanto tempo vive l’uomo, infine?
Vive mille anni o uno solo?
Una settimana o alcuni secoli?
Quanto tempo l’uomo trascorre a vivere o a morire
e che cosa intendiamo quando diciamo “andato per sempre”?

Alla mercé di tali preoccupazioni, cerchiamo chiarimenti.
Possiamo andare dai filosofi
ma si stancheranno delle nostre domande.
Possiamo andare da preti e rabbini
ma potrebbero essere impegnati nelle loro occupazioni.

Quindi, per quanto tempo vive un uomo, dopo tutto?
E quanto vive mentre vive?
Ci agitiamo e poniamo così tante domande –
poi quando si tratta di noi
la risposta è così semplice, dopo tutto.

Un uomo vive finché lo portiamo dentro di noi,
perché è per tutto il tempo in cui portiamo la messe dei suoi sogni,
per tutto il tempo in cui noi stessi viviamo
mantenendo i ricordi in comune, che un uomo vive.

Chi lo ama porterà il suo profumo, il suo tocco:
i suoi figli porteranno la forza del suo amore.
Un amico porterà i suoi ragionamenti,
un altro canticchierà le sue melodie preferite,
un altro ancora condividerà i suoi terrori.

E passeranno giorni con visi attoniti,
poi settimane, poi mesi,
poi ci sarà un giorno in cui non verrà posta alcuna domanda,
e i nodi del dolore si scioglieranno nello stomaco
e i visi gonfi si calmeranno.
E in quel giorno lui non avrà smesso di esistere
ma avrà smesso di essere separato dalla morte.

Quanto tempo vive un uomo infine?
Un uomo vive tanti periodi di tempo diversi.

(L.Z.)

66 thoughts on ““So Many Different Lengths of Time”

      1. LUISA , on my keychain it reminds me that everyday, that Life is a gift & that’s why we call it the PRESENT .I’m guilty of thinking too much of the past and while I do this I’m loosing my future

        Liked by 2 people

  1. I love this verse:

    “And the days will pass with baffled faces,
    then the weeks, then the months,
    then there will be a day when no question is asked,
    and the knots of grief will loosen in the stomach
    and the puffed faces will calm.
    And on that day he will not have ceased
    but will have ceased to be separated by death.”

    Liked by 6 people

  2. Thank you, Luisa, for giving us this wonderful poem by Brian Patten. I didn’t know him before but will see
    If I can get hold of the book you mention. Neruda I have read some and he is among my favourites.

    The question …’ How long does a man live ….is answered with such sensitivity and intelligence.

    Miriam

    Liked by 3 people

  3. Bella e vera questa poesia! Finché noi non permettiamo alla memoria di dimenticare la vita di un uomo, quell’uomo continuerà a vivere. Quando cade l’aereo sulla scuola di Casalecchio, il comune in cui abito da sempre, i ragazzi avevano scritto: se l’amore è vita, voi vivete per sempre. Poi ragazzi avevano la mia età. Sono ancora Vivi e lo saranno finché saranno ricordati.

    Liked by 3 people

    1. E’ vero, e per questo ringrazio Rebecca 🙂
      Anche a me capita di leggere post di qualche anno fa e quando li commento gli autori a volte sono un po’sorpresi. A me invece piace ricevere commenti su articoli di qualche tempo fa, perché è un modo per farli rivivere, non pensi?

      Like

      1. Certo ricordare è rivivere. Pensa a Manzoni, Leopardi sono vivi
        in altri. Immortalità laica ma sperimentabile se ci pensi

        Like

      1. Good evening ma’am,
        I hope you and your family are happy and healthy.
        Thank you for considering to visit my site. Ma’am I have provided the link to my site below, I hope it helps you.

        https://wonderuniverse587818814.wordpress.com

        Thank you so much once again, for vsisting Wonder, I am eternally grateful to have readers like you.

        Like

      2. Good morning ma’am,
        I hope that you are in the best of your health and high spirits. Thank you so much, ma’am for visiting my site,I hope that you found it productive.
        Have a nice day ma’m.

        Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s